Le origini del virus rimangono poco chiare nell’inchiesta OMS-Cina

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Per 27 giorni, hanno cercato indizi a Wuhan, visitando ospedali, mercati di animali vivi e laboratori governativi, conducendo interviste e facendo pressioni sui funzionari cinesi per i dati, ma un team internazionale di esperti ha lasciato il paese ancora lontano dal comprendere le origini della pandemia di coronavirus che ha ucciso quasi 2,8 milioni di persone in tutto il mondo.

Il rapporto di 124 pagine di un’inchiesta congiunta dell’Organizzazione mondiale della sanità e della Cina – che sarà rilasciato ufficialmente martedì ma trapelato ai media lunedì – contiene un eccesso di nuovi dettagli ma nessuna nuova profonda intuizione. E fa poco per fugare le preoccupazioni occidentali sul ruolo del Partito Comunista Cinese, che è notoriamente resistente al controllo esterno ea volte ha cercato di ostacolare qualsiasi indagine da parte dell’OMS. continua a scavare.

“L’indagine corre il rischio di non andare da nessuna parte e potremmo non trovare mai le vere origini del virus”, ha detto Yanzhong Huang, senior fellow per la salute globale presso il Council on Foreign Relations.

Il rapporto, una copia anticipata del quale è stata ottenuta dal New York Times, afferma che la Cina non ha ancora i dati o le ricerche per indicare come o quando il virus ha iniziato a diffondersi. Alcuni scettici al di fuori del paese affermano che la Cina potrebbe avere più informazioni di quelle che ammette.

Il team di esperti respinge inoltre come “estremamente improbabile” la possibilità che il virus sia emerso accidentalmente da un laboratorio cinese, anche se alcuni scienziati affermano che è una questione importante da esplorare.

Il governo cinese, pur garantendo un certo grado di accesso e cooperazione, ha ripetutamente cercato di piegare le indagini a proprio vantaggio. Il rapporto è stato scritto congiuntamente da un team di 17 scienziati di tutto il mondo, scelti dall’OMS, e 17 scienziati cinesi, molti dei quali ricoprono incarichi ufficiali o lavorano presso istituzioni governative, dando a Pechino una grande influenza sulle sue conclusioni.

Jesse Bloom, un biologo evoluzionista presso il Fred Hutchinson Cancer Research Center di Seattle, ha detto di non essere convinto che una perdita di laboratorio fosse estremamente improbabile, dopo aver visto una copia del rapporto. Ha detto di essere d’accordo sul fatto che era altamente plausibile che il virus potesse essersi evoluto naturalmente per diffondersi agli esseri umani, ma non ha visto alcun ragionamento nel rapporto per scartare la possibilità di una fuga dal laboratorio.

Un membro del team di esperti, Peter Daszak, un ecologo britannico delle malattie che gestisce EcoHealth Alliance, un gruppo di prevenzione delle pandemie con sede a New York, ha respinto le critiche al lavoro del team e al livello di cooperazione della Cina. Ha detto che l’ipotesi della fuga di notizie dal laboratorio era “politica sin dall’inizio”. Il dottor Daszak ha aggiunto che il team dell’OMS non è stato limitato nelle sue interviste con gli scienziati che erano sul campo all’inizio della pandemia.

Lui stesso è stato accusato di avere un conflitto di interessi a causa delle sue passate ricerche sui coronavirus con l’Istituto di virologia di Wuhan, che, ha detto, era ciò che dovrebbe fare un ecologo della malattia.

“Eravamo nel posto giusto perché sapevamo che c’era il rischio che il virus emergesse”, ha detto il dott. Daszak. “Stavamo lavorando lì con questo esatto gruppo virale ed è successo.”

Resta la teoria prevalente che il virus abbia avuto origine nei pipistrelli, sia passato a un altro animale e poi sia mutato in un modo che gli ha permesso di trasmettersi agli esseri umani e da umano a umano. Ma il processo per risalire alle origini di un virus è notoriamente meticoloso.

Per rispondere a numerose domande rimanenti, il rapporto raccomanda ulteriori studi retrospettivi sulle infezioni umane, compresi i primi casi, e ulteriori test sui virus del bestiame e della fauna selvatica in Cina e nel sud-est asiatico. Richiede inoltre una tracciabilità più dettagliata dei percorsi dalle fattorie ai mercati di Wuhan che richiederebbero interviste estese ed esami del sangue per agricoltori, venditori e altri lavoratori.

Ma non è chiaro fino a che punto la Cina collaborerà e il comportamento segreto e difensivo del paese ha contribuito ad alimentare le teorie secondo cui in qualche modo è stata la colpa dell’inizio della pandemia. All’inizio i funzionari locali di Wuhan hanno cercato di nascondere l’epidemia; Da allora Pechino ha espulso molti giornalisti occidentali e ha lanciato teorie prive di prove sul virus che ha avuto origine altrove, sebbene i primi casi conosciuti fossero tutti in Cina, e gli esperti concordano che quasi certamente è apparso per la prima volta lì.

“Abbiamo vere preoccupazioni per la metodologia e il processo che è entrato in quel rapporto, incluso il fatto che il governo di Pechino apparentemente ha contribuito a scriverlo”, ha detto il Segretario di Stato Antony J. Blinken in un’intervista alla CNN trasmessa domenica.

Anche le relazioni sempre più aspre della Cina con gli Stati Uniti e altri paesi hanno complicato l’inchiesta. L’amministrazione Biden ha ripetutamente criticato la mancanza di trasparenza della Cina, incluso il suo rifiuto di consegnare dati grezzi sui primi casi di Covid-19 agli investigatori quando hanno visitato Wuhan. I funzionari cinesi si sono innervositi, suggerendo che gli Stati Uniti dovrebbero dare il benvenuto all’OMS per esaminare la teoria infondata secondo cui il virus potrebbe aver avuto origine in un laboratorio dell’esercito americano.

“Non accetteremo mai le accuse infondate e la denigrazione sfrenata da parte degli Stati Uniti sulla questione dell’epidemia”, ha detto lunedì Zhao Lijian, portavoce del ministero degli Esteri cinese, durante una regolare conferenza stampa a Pechino.

In articoli di cronaca esplosivi, i propagandisti cinesi hanno salutato l’inchiesta come un segno dell’apertura della Cina al mondo e una rivendicazione della gestione dell’epidemia da parte del governo.

L’OMS ha subito pressioni per richiedere più dati e ricerche dal governo cinese. Ma in base alla progettazione, l’agenzia sanitaria globale è legata ai suoi paesi membri, che non hanno concesso al team dell’OMS ampi poteri per svolgere, ad esempio, indagini forensi su incidenti di laboratorio in Cina.

Mentre gran parte del rapporto era pesante sui dettagli sugli studi molecolari, sull’evoluzione del virus e sui possibili ospiti animali, la sezione che trattava la possibilità di una fuga di dati dal laboratorio era nella migliore delle ipotesi superficiale. Mentre l’origine animale del virus è in gran parte indiscussa, alcuni scienziati sostengono che il virus avrebbe potuto essere raccolto e presente nel laboratorio dell’Istituto di virologia di Wuhan, anche se gli scienziati cinesi affermano che non lo era.

La mancanza di trasparenza della Cina e altre preoccupazioni hanno spinto un piccolo gruppo di scienziati non affiliati all’OMS a chiamare questo mese per un nuova richiesta all’origine della pandemia. Hanno detto che tale inchiesta dovrebbe considerare la possibilità che il virus sia fuggito da un laboratorio a Wuhan o abbia infettato qualcuno al suo interno.

La teoria del lab leak è stata promossa da alcuni funzionari dell’amministrazione Trump, tra cui Dr. Robert Redfield, l’ex direttore dei Centers for Disease Control and Prevention, nei commenti alla CNN la scorsa settimana. Non ha offerto prove e ha sottolineato che era la sua opinione; la teoria è stata ampiamente respinta da scienziati e funzionari dell’intelligence statunitense.

Matt Apuzzo e Apoorva Mandavilli hanno contribuito alla segnalazione. Albee Zhang ha contribuito alla ricerca.

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