Le reinfezioni da coronavirus sono rare, rapporto di ricercatori danesi

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La stragrande maggioranza delle persone che guariscono da Covid-19 rimanere al riparo dal virus per almeno sei mesi, i ricercatori hanno riferito mercoledì in un ampio studio dalla Danimarca.

Una precedente infezione da coronavirus ha ridotto le possibilità di un secondo attacco di circa l’80% nelle persone sotto i 65 anni, ma solo di circa la metà in quelle di età superiore ai 65 anni. Ma quei risultati, pubblicati sulla rivista Lancet, sono stati mitigati da molti avvertimenti.

Il numero di persone anziane infette nello studio era piccolo. I ricercatori non avevano alcuna informazione oltre ai risultati del test, quindi è possibile che solo le persone lievemente malate la prima volta siano state nuovamente infettate e che le seconde infezioni fossero in gran parte prive di sintomi.

Gli scienziati hanno affermato che è probabile che le reinfezioni siano asintomatiche o lievi perché il sistema immunitario sopprimerà il virus prima che possa causare molti danni. I ricercatori inoltre non hanno valutato la possibilità di reinfezione con nuove varianti del virus.

Tuttavia, lo studio suggerisce che l’immunità a un’infezione naturale è imprevedibile e irregolare e sottolinea l’importanza di vaccinare tutti, specialmente le persone anziane, hanno detto gli esperti.

“Non puoi certo fare affidamento su un’infezione passata per proteggerti dall’essere di nuovo malato, e forse molto malato se sei nel segmento degli anziani”, ha detto Steen Ethelberg, epidemiologo dello Statens Serum Institut, l’agenzia di sanità pubblica danese.

Poiché le persone di età superiore ai 65 anni sono a più alto rischio di malattie gravi e morte, ha detto, “sono quelle che siamo più desiderosi di proteggere”.

Stime rigorose delle seconde infezioni sono state generalmente rare perché molte persone in tutto il mondo inizialmente non avevano accesso ai test ei laboratori richiedono sequenze genetiche da entrambi i cicli di test per confermare una reinfezione.

Ma i risultati sono coerenti con quelli degli esperimenti in un’ampia varietà di contesti: marinai su a peschereccio a Seattle, Reclute del Corpo dei Marines nella Carolina del Sud, Salute cura lavoratori in Gran Bretagna e pazienti presso cliniche negli Stati Uniti.

Il design e le dimensioni del nuovo studio hanno beneficiato dei test gratuiti e abbondanti della Danimarca per il coronavirus. Quasi il 70% della popolazione del paese è stata testata per il virus nel 2020.

I ricercatori hanno esaminato i risultati di 11.068 persone che sono risultate positive al coronavirus durante la prima ondata in Danimarca tra marzo e maggio 2020. Durante la seconda ondata, da settembre a dicembre, 72 di quelle persone, o lo 0,65%, sono nuovamente risultate positive, rispetto al 3,27% delle persone che sono state infettate per la prima volta.

Ciò si traduce in una protezione dell’80% dal virus in coloro che erano stati infettati in precedenza. La protezione è scesa al 47% per gli over 65. Il team ha anche analizzato i risultati dei test di quasi 2,5 milioni di persone durante l’epidemia, alcuni più lunghi di sette mesi dopo la prima infezione, e ha trovato risultati simili.

“È stato davvero bello vedere che non c’era alcuna differenza nella protezione dalla reinfezione nel tempo”, ha detto Marion Pepper, immunologa dell’Università di Washington a Seattle.

Lei e altri esperti hanno notato che mentre l’80% potrebbe non sembrare eccezionale, la protezione dalle malattie sintomatiche era probabilmente maggiore. L’analisi includeva chiunque fosse stato testato, indipendentemente dai sintomi.

“Molte di queste saranno infezioni asintomatiche, e molte di queste saranno probabilmente persone che hanno un blip di virus”, ha osservato Florian Krammer, immunologo presso la Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York. “La riduzione dell’ottanta per cento del rischio contro l’infezione asintomatica è eccezionale.”

I risultati indicano che le persone che si sono riprese dal Covid-19 dovrebbero ricevere almeno una dose di un vaccino contro il coronavirus per aumentare il livello di protezione, ha aggiunto il dottor Krammer. La maggior parte delle persone produce una risposta immunitaria robusta a un’infezione naturale, “ma c’è molta variabilità”, ha detto. Dopo la vaccinazione, “non vediamo variabilità – vediamo risposte molto alte praticamente in tutti, con pochissime eccezioni”.

Gli esperti erano meno convinti dei risultati nelle persone di età superiore ai 65 anni, affermando che i risultati sarebbero stati più solidi se l’analisi avesse incluso più persone di quella fascia di età.

“Vorrei che fosse stato effettivamente suddiviso in decenni specifici oltre i 65 anni”, ha detto il dott. “Sarebbe bello sapere se la maggior parte delle persone che sono state reinfettate aveva più di 80 anni”.

Il sistema immunitario si indebolisce progressivamente con l’età e le persone di età superiore agli 80 anni in genere sviluppano risposte deboli all’infezione da un virus. La minore protezione nelle persone anziane osservata nello studio è coerente con queste osservazioni, ha affermato Akiko Iwasaki, immunologo dell’Università di Yale.

“Penso che tendiamo a dimenticare come i vaccini siano stati piuttosto sorprendenti nell’offrire protezione in questa fascia di età, perché puoi vedere che l’infezione naturale non conferisce lo stesso tipo di protezione”, ha detto. “Questo sottolinea davvero la necessità di coprire le persone anziane con il vaccino, anche se hanno avuto prima Covid”.

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