Le varianti di virus minacciano di far uscire la pandemia, dicono gli scienziati

Visualizzazioni: 6
0 0
Tempo per leggere:10 Minuto, 15 Secondo

Per settimane, l’umore in gran parte degli Stati Uniti è stato vivace. I casi, i ricoveri e i decessi per il coronavirus sono scesi vertiginosamente dai loro massimi e milioni di persone vengono vaccinate di recente ogni giorno. Hanno riaperto ristoranti, negozi e scuole. Alcuni stati, come il Texas e la Florida, hanno abbandonato del tutto le precauzioni.

In modi misurabili, gli americani stanno vincendo la guerra contro il coronavirus. Vaccini potenti e un’implementazione accelerata garantiscono quasi un ritorno alla normalità: barbecue in giardino, campi estivi e pigiama party.

Ma è sempre più chiaro che i prossimi mesi saranno dolorosi. Si stanno diffondendo le cosiddette varianti, portatrici di mutazioni che rendono il coronavirus sia più contagioso che in alcuni casi più mortale.

Anche se i vaccini sono stati autorizzati alla fine dell’anno scorso, illuminando un percorso verso la fine della pandemia, le varianti stavano sconfiggendo Gran Bretagna, Sud Africa e Brasile. Nuove varianti hanno continuato a comparire California una settimana, tra New York e Oregon il prossimo. Man mano che mettono radici, queste nuove versioni del coronavirus minacciano di posticipare la fine della pandemia.

Al momento, la maggior parte dei vaccini sembra essere efficace contro le varianti. Ma i funzionari della sanità pubblica sono profondamente preoccupati che le future iterazioni del virus possano essere più resistenti alla risposta immunitaria, richiedendo agli americani di fare la fila per cicli regolari di colpi di richiamo o anche nuovi vaccini.

“Non abbiamo l’evoluzione dalla nostra parte”, ha detto Devi Sridhar, professore di sanità pubblica presso l’Università di Edimburgo in Scozia. “Questo agente patogeno sembra cambiare sempre in un modo che ci rende più difficile sopprimerlo.”

I funzionari sanitari riconoscono l’urgente necessità di rintracciare questi nuovi virus mentre strisciano negli Stati Uniti. Già, B.1.1.7, la variante altamente contagiosa che ha sconfitto la Gran Bretagna e sta seminando il caos nell’Europa continentale, è in aumento esponenziale negli Stati Uniti.

Test genetici limitati sono risultati più di 12.500 casi, molti in Florida e Michigan. A partire dal 13 marzo, la variante rappresentava circa 27 percento di nuovo casi a livello nazionale, da appena l’1 per cento all’inizio di febbraio.

L’amministrazione Biden lo ha fatto ha promesso un “acconto” di $ 200 milioni per aumentare la sorveglianza, un’infusione destinata a rendere possibile analizzare 25.000 campioni di pazienti ogni settimana per le varianti di virus. È un obiettivo ambizioso: il paese stava sequenziando solo poche centinaia di campioni ogni settimana a dicembre, per poi aumentare fino a circa 9.000 a settimana a partire dal 27 marzo.

Fino a poco tempo, l’ascesa di B.1.1.7 era camuffata dalla diminuzione dei tassi di infezione su tutto, cullando gli americani in un falso senso di sicurezza e portando a restrizioni prematuramente allentate, dicono i ricercatori.

“Il modo migliore per pensare alla B.1.1.7 e ad altre varianti è trattarle come epidemie separate”, ha affermato Sebastian Funk, professore di dinamica delle malattie infettive presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine. “Stiamo davvero oscurando la visualizzazione aggiungendoli tutti per fornire un numero complessivo di casi”.

Altre varianti identificate in Sud Africa e Brasile, così come alcune versioni di virus viste per la prima volta negli Stati Uniti, si sono diffuse più lentamente. Ma anche loro sono preoccupanti, perché contengono una mutazione che diminuisce l’efficacia dei vaccini. Proprio questa settimana, un’epidemia di P.1, la variante che ha schiacciato il Brasile, ha costretto la chiusura della stazione sciistica di Whistler Blackcomb nella Columbia Britannica.

Il mondo è colto in uno sprint tra vaccini e varianti, e gli scatti alla fine vinceranno, dicono gli scienziati. Ma poiché ogni infezione dà al coronavirus la possibilità di evolversi ulteriormente, le vaccinazioni negli Stati Uniti e altrove devono procedere più velocemente possibile.

Le infezioni sono di nuovo in aumento, spinte a un grado incerto da B.1.1.7 e altre varianti. All’inizio di questa settimana, la dottoressa Rochelle Walensky, direttrice dei Centers for Disease Control and Prevention, ha implorato gli americani di continuare a praticare il mascheramento e l’allontanamento sociale, dicendo che sentiva un senso di “destino imminente”.

“Abbiamo così tanto da aspettarci – così tante promesse e potenziale di dove siamo e così tante ragioni per sperare”, ha detto. “Ma in questo momento ho paura.”

Il coronavirus avrebbe dovuto cambiare forma lentamente. Come tutti i virus, avrebbe rilevato mutazioni e si sarebbe evoluto in migliaia di varianti, hanno detto gli scienziati all’inizio della pandemia. Ma non sarebbe cambiato in modo significativo per anni: uno stupido virus, alcuni lo chiamavano.

L’agente patogeno ha sfidato quelle previsioni. “Ci aspettavamo che il virus cambiasse”, ha detto il dottor Michael Diamond, immunologo virale presso la Washington University di St. Louis. “Non avevamo previsto quanto velocemente sarebbe successo.”

Una variante è preoccupante solo se è più contagiosa, provoca una malattia più grave o attenua la risposta immunitaria. Le varianti identificate in Gran Bretagna, Sud Africa, Brasile e California soddisfano tutte i criteri.

B.1.1.7, il primo a venire all’attenzione diffusa, riguarda Il 60 percento più contagioso e 67 per cento più mortale rispetto alla forma originale del virus, secondo le stime più recenti.

La variante non è diversa dall’originale nel modo in cui si diffonde, ma infetta le persone sembrano trasportare più virus e per più lungo, ha detto Katrina Lythgoe, biologa evoluzionista dell’Università di Oxford. “Sei più contagioso per più giorni”, ha detto.

B.1.1.7 è così contagioso che la Gran Bretagna è riuscita a ridurre le infezioni solo dopo quasi tre mesi di severi ordini di soggiorno a casa, oltre a un programma di vaccinazione aggressivo. Anche così, i casi sono diminuiti molto più lentamente di quanto non abbiano fatto durante un blocco simile a marzo e aprile.

Nell’Europa continentale, un’ondata di casi B.1.1.7 si stava accumulando per mesi, per lo più inosservati sotto un costante turbinio di infezioni. L’onda variante è ora in cresta.

Il tasso di nuovi casi giornalieri della Polonia è quintuplicato da metà febbraio, costringendo la chiusura della maggior parte dei luoghi pubblici. La Germania è raddoppiata, facendo scattare il divieto di raduni notturni a Berlino.

In Francia, dove B.1.1.7 sta causando tre quarti delle nuove infezioni, alcuni ospedali hanno dovuto trasferire i pazienti con coronavirus Belgio liberare letti. Circa tante persone muoiono ogni giorno a causa del Covid-19 in Europa quante ne muoiono in questo periodo un anno fa.

Per troppo tempo, i funzionari del governo hanno ignorato la minaccia. “I casi di plateau possono nascondere l’emergere di nuove varianti”, ha detto Carl Pearson, ricercatore presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine. “E più alti sono questi altipiani, peggiore è il problema.”

Negli Stati Uniti, le infezioni da coronavirus hanno iniziato un rapido declino a gennaio, spingendo presto molti leader statali a riaprire le attività e ad allentare le restrizioni. Ma gli scienziati ripetutamente ha avvertito che la goccia non sarebbe durata. Dopo che il tasso è sceso a circa 55.000 casi e 1.500 morti al giorno a metà marzo, alcuni stati, in particolare il Michigan, hanno iniziato a vedere un aumento.

Da allora, i numeri nazionali sono aumentati costantemente. A partire da sabato, il conteggio giornaliero era di quasi 69.000e la media settimanale era superiore del 19% rispetto a quella di due settimane prima.

Anche quando i casi stavano diminuendo, i ricercatori hanno messo in dubbio l’idea che le vaccinazioni fossero la ragione. Milioni di americani vengono immunizzati ogni giorno, ma anche ora solo il 31% ha ricevuto una singola dose di un vaccino e solo il 17% della popolazione ha una protezione completa, lasciando la stragrande maggioranza suscettibile.

“Il fatto è che ora siamo ancora in una posizione in cui non abbiamo abbastanza persone vaccinate”, ha detto Kristian Andersen, virologo della Scripps Research di San Diego. “E se noi, come il Texas, diciamo che abbiamo finito con il Covid-19, B.1.1.7 verrà a ricordarci che non abbiamo ragione. Non ho dubbi al riguardo. “

La variante è particolarmente diffusa in Florida, dove lo stato ha revocato le restrizioni e inizialmente non ha visto un aumento. Funzionari di altri stati hanno citato questo come una motivazione per la riapertura. Ma ora il tasso di infezione della Florida sta aumentando.

La variante potrebbe essere stata oscurata solo da ciò che agli scienziati piace chiamare stagionalità. Le infezioni respiratorie sono generalmente rare in Florida in primavera, ha osservato Sarah Cobey, biologa evoluzionista dell’Università di Chicago. Le infezioni da coronavirus hanno raggiunto il picco in Florida lo scorso anno in estate, poiché il caldo ha portato le persone in casa e potrebbe farlo di nuovo.

“Continuo a non pensare che siamo fuori pericolo”, ha detto il dottor Cobey, riferendosi al paese in generale. “Se non avremo un’altra onda questa primavera, allora sarò davvero, davvero preoccupato per l’autunno.”

Sebbene la maggior parte dei vaccini sia efficace contro B.1.1.7, i ricercatori sono sempre più preoccupati per altre varianti che contengono una mutazione chiamata E484K. (Gli scienziati spesso si riferiscono ad esso, in modo appropriato, come “Eek”.)

Questa mutazione si è evoluta in modo indipendente in molte varianti in tutto il mondo, suggerendo che offre al virus un potente vantaggio di sopravvivenza.

Negli studi di laboratorio, il Pfizer-BioNTech e i vaccini Moderna sembrano essere leggermente meno efficaci contro B.1.351, la variante identificata in Sud Africa. Quella variante contiene la mutazione Eek, che sembra consentire al virus di eludere in parte la risposta immunitaria del corpo. I vaccini prodotti da Johnson & Johnson, AstraZeneca e Novavax erano ancora meno potenti contro B.1.351.

“Penso che per il prossimo anno o due, E484K sarà la mutazione più preoccupante”, ha detto Jesse Bloom, un biologo evoluzionista presso il Fred Hutchinson Cancer Research Center di Seattle.

La mutazione altera leggermente la cosiddetta proteina spike che si trova sulla superficie del coronavirus, rendendo solo un po ‘più difficile per gli anticorpi attaccarsi e distruggere l’invasore.

La buona notizia è che il virus sembra avere solo pochi trucchi per la sopravvivenza nella sua borsa e questo rende più facile per gli scienziati trovare e bloccare quelle difese. “Mi sento abbastanza bene per il fatto che non ci sono così tante scelte”, ha detto Michel Nussenzweig, un immunologo alla Rockefeller University di New York.

La mutazione Eek sembra essere la principale difesa del virus contro il sistema immunitario. I ricercatori in Sud Africa hanno recentemente riferito che un nuovo vaccino diretto contro B.1.351 dovrebbe respingere anche tutte le altre varianti.

Pfizer, BioNTech e Moderna stanno già testando colpi di richiamo di nuova concezione contro B.1.351 che dovrebbero funzionare contro qualsiasi variante nota per smorzare la risposta immunitaria.

Invece di un nuovo vaccino contro le varianti, tuttavia, potrebbe essere altrettanto efficace per gli americani ricevere una terza dose dei vaccini Pfizer-BioNtech o Moderna in sei mesi a un anno, ha affermato il dott.Anthony S. Fauci, capo del National Istituto di allergia e malattie infettive.

Ciò manterrebbe alti i livelli di anticorpi in ogni ricevente, schiacciando qualsiasi variante: una strategia più pratica rispetto alla realizzazione di un vaccino specializzato per ogni nuova variante che emerge, ha detto.

“La mia unica preoccupazione nell’inseguire tutte le varianti è che staresti quasi giocando a Whac-A-Mole, sai, perché continueranno a salire e continueranno a venire”, ha detto il dottor Fauci.

In una forma o nell’altra, il nuovo coronavirus è qui per restare, credono molti scienziati. Diverse varianti possono circolare nel paese contemporaneamente, come nel caso dei comuni coronavirus e dell’influenza. Tenerli a bada potrebbe richiedere un’iniezione annuale, come il vaccino antinfluenzale.

Il modo migliore per scoraggiare l’emergere di varianti pericolose è limitare i casi ora e immunizzare la stragrande maggioranza del mondo, non solo gli Stati Uniti, il più rapidamente possibile. Se sacche significative del globo rimangono non protette, il virus continuerà a evolversi in modi nuovi e pericolosi.

“Questo potrebbe essere qualcosa che dobbiamo affrontare per molto tempo”, ha detto Rosalind Eggo, epidemiologa presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Tuttavia, ha aggiunto: “Anche se cambia di nuovo, cosa che è molto probabile che accada, siamo in una posizione migliore, molto più forte rispetto a un anno fa per affrontarla”.

#varianti #virus #minacciano #uscire #pandemia #dicono #gli #scienziati

Informazioni sull\'autore del post

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *