L’era delle pulizie troppo zelanti è finalmente giunta al termine?

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Quando il coronavirus ha iniziato a diffondersi negli Stati Uniti la scorsa primavera, molti esperti hanno avvertito del pericolo rappresentato dalle superfici. I ricercatori hanno riferito che il virus potrebbe sopravvivere per giorni su plastica o acciaio inossidabile, e i Centers for Disease Control and Prevention hanno avvisato che se qualcuno toccasse una di queste superfici contaminate – e poi gli toccasse gli occhi, il naso o la bocca – potrebbe essere infettato.

Gli americani hanno risposto in tono gentile, spazzando via la spesa, mettendo in quarantena la posta e ripulendo gli scaffali delle farmacie dalle salviettine Clorox. Facebook ha chiuso due dei suoi uffici per un “pulizia profonda. ” Nasce la Metropolitan Transportation Authority di New York disinfezione dei vagoni della metropolitana ogni notte.

Ma l’era di “teatro dell’igiene“Potrebbe essere giunta a una fine non ufficiale questa settimana, quando il CDC ha aggiornato la sua linee guida per la pulizia delle superfici e ha notato che il rischio di contrarre il virus toccando una superficie contaminata era meno di 1 su 10.000.

“Le persone possono essere colpite dal virus che causa il Covid-19 attraverso il contatto con superfici e oggetti contaminati”, ha detto lunedì il dottor Rochelle Walensky, direttore del CDC, durante un briefing alla Casa Bianca. “Tuttavia, le prove hanno dimostrato che il rischio per questa via di infezione di trasmissione è effettivamente basso.”

L’ammissione è attesa da tempo, dicono gli scienziati.

“Finalmente”, ha detto Linsey Marr, un esperto di virus aerotrasportati presso Virginia Tech. “Lo sappiamo da molto tempo, eppure le persone si stanno ancora concentrando così tanto sulla pulizia delle superfici”. Ha aggiunto: “Non ci sono prove che qualcuno abbia mai preso il Covid-19 toccando una superficie contaminata”.

Durante i primi giorni della pandemia, molti esperti credevano che il virus si diffondesse principalmente attraverso grandi goccioline respiratorie. Queste goccioline sono troppo pesanti per percorrere lunghe distanze nell’aria, ma possono cadere su oggetti e superfici.

In questo contesto, concentrarsi sullo strofinamento di ogni superficie sembrava avere senso. “La pulizia delle superfici è più familiare”, ha detto il dottor Marr. “Noi sappiamo come farlo. Puoi vedere le persone che lo fanno, vedi la superficie pulita. E quindi penso che faccia sentire le persone più sicure “.

Ma nell’ultimo anno è diventato sempre più chiaro che il virus si diffonde principalmente attraverso l’aria – in goccioline sia grandi che piccole, che possono rimanere in alto più a lungo – e quella pulizia delle maniglie delle porte e dei sedili della metropolitana fa ben poco per mantenere le persone al sicuro.

“La base scientifica di tutta questa preoccupazione per le superfici è molto sottile, da sottile a nulla”, ha affermato Emanuel Goldman, microbiologo presso la Rutgers University, che ha scritto la scorsa estate che il rischio di trasmissione di superficie era stato esagerato. “Questo è un virus che si contraggono respirando. Non è un virus che si ottiene toccando. “

Il CDC ha già riconosciuto che le superfici non sono il modo principale in cui il virus si diffonde. Ma le dichiarazioni dell’agenzia di questa settimana sono andate oltre.

“La parte più importante di questo aggiornamento è che stanno comunicando chiaramente al pubblico il rischio corretto e basso dalle superfici, che non è un messaggio che è stato chiaramente comunicato nell’ultimo anno”, ha detto Joseph Allen, un esperto di sicurezza degli edifici presso la Harvard TH Chan School of Public Health.

La cattura del virus dalle superfici rimane teoricamente possibile, ha osservato. Ma ci vogliono molte cose per andare storte: molte particelle virali fresche e infettive da depositare su una superficie, e quindi perché una quantità relativamente grande di esse venga rapidamente trasferita alla mano di qualcuno e poi alla sua faccia. “La presenza su una superficie non è uguale al rischio”, ha detto il dottor Allen.

Nella maggior parte dei casi, la pulizia con semplice acqua e sapone, oltre al lavaggio delle mani e all’uso della maschera, è sufficiente per mantenere basse le probabilità di trasmissione superficiale, affermano le linee guida di pulizia aggiornate del CDC. Nella maggior parte degli scenari e degli ambienti quotidiani, le persone non hanno bisogno di utilizzare disinfettanti chimici, osserva l’agenzia.

“Quello che fa molto utile, penso, è dirci cosa non dobbiamo fare”, ha detto Donald Milton, uno scienziato aerosol presso l’Università del Maryland. “Spruzzare e nebulizzare molte sostanze chimiche non è utile.”

Tuttavia, le linee guida suggeriscono che se qualcuno che ha il Covid-19 è stato in uno spazio particolare nell’ultimo giorno, l’area dovrebbe essere sia pulita che disinfettata.

“La disinfezione è consigliata solo in ambienti interni – scuole e case – dove c’è stato un caso sospetto o confermato di Covid-19 nelle ultime 24 ore”, ha detto il dottor Walensky durante il briefing della Casa Bianca. “Inoltre, nella maggior parte dei casi, l’appannamento, la fumigazione e l’irrorazione su vasta area o elettrostatica non sono raccomandati come metodo di disinfezione principale e presentano diversi rischi per la sicurezza da considerare”.

E le nuove linee guida sulla pulizia non si applicano alle strutture sanitarie, che potrebbero richiedere una pulizia e una disinfezione più intense.

Saskia Popescu, epidemiologa di malattie infettive presso la George Mason University, ha affermato di essere felice di vedere la nuova guida, che “riflette i nostri dati in evoluzione sulla trasmissione durante la pandemia”.

Ma ha notato che restava importante continuare a fare una pulizia regolare – e mantenere buone pratiche di lavaggio delle mani – per ridurre il rischio di contrarre non solo il coronavirus ma qualsiasi altro patogeno che potrebbe persistere su una particolare superficie.

Il dottor Allen ha detto che i funzionari scolastici e aziendali con cui ha parlato questa settimana hanno espresso sollievo per le linee guida aggiornate, che consentiranno loro di ritirare alcuni dei loro regimi di pulizia intensiva. “Questo consente a molte organizzazioni di spendere meglio quei soldi”, ha detto.

Scuole, aziende e altre istituzioni che vogliono proteggere le persone dovrebbero spostare la loro attenzione dalle superfici alla qualità dell’aria, ha affermato, e investire in una migliore ventilazione e filtrazione.

“Questa dovrebbe essere la fine della pulizia profonda”, ha detto il dottor Allen, sottolineando che l’attenzione sbagliata sulle superfici ha avuto costi reali. “Ha portato a campi da gioco chiusi, ha portato a togliere le reti dai campi da basket, ha portato alla messa in quarantena dei libri in biblioteca. Ha portato a interi giorni di scuola persi per la pulizia profonda. Ha portato a non poter condividere una matita. Quindi questo è tutto quel teatro dell’igiene, ed è il risultato diretto della non corretta classificazione della trasmissione superficiale come a basso rischio “.

Roni Caryn Rabin ha contribuito alla segnalazione

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