L’esordio precoce del diabete potrebbe aumentare il rischio di demenza

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Il diabete di tipo 2 è una malattia cronica e progressiva che può avere complicazioni devastanti, tra cui perdita dell’udito, cecità, malattie cardiache, ictus, insufficienza renale e danni vascolari così gravi da richiedere l’amputazione degli arti. Ora un nuovo studio sottolinea il pedaggio che il diabete può avere sul cervello. Ha scoperto che il diabete di tipo 2 è collegato a un aumento del rischio di malattia di Alzheimer e altre forme di demenza più avanti nella vita, e più giovane è l’età in cui viene diagnosticato il diabete, maggiore è il rischio.

I risultati sono particolarmente preoccupanti data la prevalenza del diabete tra gli adulti americani e l’aumento dei tassi di diabete nei giovani. Una volta indicato come “diabete dell’età adulta” per distinguerlo dalla malattia di tipo 1 immuno-correlata “ad esordio giovanile” che inizia nell’infanzia, il diabete di tipo 2 è visto nei giovani e nei giovani, in gran parte legato all’aumento dei tassi di obesità. Il Centers for Disease Control and Prevention stima che più di 34 milioni di adulti americani abbiano il diabete di tipo 2, tra cui più di un quarto di quelli di età pari o superiore a 65 anni. Circa il 17,5% delle persone di età compresa tra 45 e 64 anni ha la malattia di tipo 2, così come il 4% dei giovani tra i 18 ei 44 anni.

“Questo è uno studio importante dal punto di vista della salute pubblica”, ha detto il direttore dello Yale Diabetes Center, il dott. Silvio Inzucchi, che non è stato coinvolto nella ricerca. “Le complicanze del diabete sono numerose, ma gli effetti sul cervello non sono ben studiati. Il diabete di tipo 2 viene ora diagnosticato nei bambini e allo stesso tempo c’è una popolazione che invecchia “.

Per il nuovo studio, pubblicato su JAMA, Ricercatori britannici hanno monitorato le diagnosi di diabete tra 10.095 uomini e donne che avevano dai 35 ai 55 anni all’inizio del progetto, nel 1985-1988, e all’epoca liberi dalla malattia.

Li hanno seguiti con esami clinici ogni quattro o cinque anni fino al 2019. Ad ogni esame, i ricercatori hanno prelevato campioni di sangue per valutare i livelli di glucosio a digiuno, una misura utilizzata per rilevare il diabete, e hanno registrato casi di malattia di tipo 2 segnalati e diagnosticati dal medico .

I ricercatori hanno anche determinato i casi di demenza utilizzando i database del governo britannico. In un follow-up medio di 32 anni, hanno registrato 1.710 casi di diabete di tipo 2 e 639 di demenza.

I ricercatori hanno calcolato che ogni insorgenza di diabete di cinque anni prima era associata a un aumento del 24% del rischio di demenza. Rispetto a una persona senza diabete, un settantenne con diagnosi di diabete di tipo 2 meno di cinque anni prima aveva un aumento dell’11% del rischio di demenza. Ma una diagnosi all’età di 65 anni era associata a un aumento del rischio del 53% di demenza tardiva e una diagnosi a 60 anni con un aumento del rischio del 77%. Una persona con diagnosi di Tipo 2 tra i 55 ei 59 anni aveva più del doppio del rischio di demenza in età avanzata rispetto a una persona nella stessa fascia di età senza diabete.

Lo studio era osservazionale, quindi non è stato possibile dimostrare che il diabete causi la demenza. Ma è stato di lunga durata, con una vasta popolazione di studio. I ricercatori hanno controllato molti fattori che influenzano il rischio di demenza, tra cui razza, istruzione, malattie cardiache, ictus, fumo e attività fisica e il legame tra diabete e demenza persisteva.

“Questi sono dati eccezionali”, ha detto Daniel Belsky, assistente professore di epidemiologia presso la Columbia Mailman School of Public Health, che non è stato coinvolto nella ricerca. “Queste associazioni tra i tempi di insorgenza del diabete e lo sviluppo della demenza mostrano l’importanza di un approccio lungo tutto l’arco della vita per prevenire le malattie degenerative.

“Siamo una popolazione che invecchia e le cose che temiamo di più sono malattie degenerative come la demenza, per la quale non abbiamo cure, terapie e pochissimi percorsi modificabili per mirare alla prevenzione”, ha detto il dott. Belsky. “Non vediamo l’ora che le persone abbiano compiuto i 70 anni.”

Perché il diabete sarebbe collegato alla demenza è sconosciuto. “Possiamo speculare sui meccanismi”, ha detto l’autore senior dello studio, Archana Singh-Manoux, professore di ricerca presso l’INSERM, l’istituto sanitario nazionale francese. “Vivere a lungo con il diabete e avere eventi ipoglicemici è dannoso e ci sono anche effetti neurotossici del diabete. Il cervello utilizza enormi quantità di glucosio, quindi con la resistenza all’insulina, il modo in cui il cervello usa il glucosio potrebbe essere alterato ”nelle persone con diabete di tipo 2.

Il tipo 2 può essere gestito e le sue complicanze ridotte monitorando la glicemia e seguendo coscienziosamente un programma ben progettato e personalizzato di farmaci, esercizio fisico e dieta. È possibile che una tale routine possa ridurre al minimo il rischio di demenza più avanti nella vita?

“Con un controllo migliore, c’era meno declino cognitivo rispetto a quelli con scarso controllo”, ha detto il dottor Singh-Manoux. “Quindi attieniti alle tue medicine. Prenditi cura dei tuoi marker glicemici. Questo è il messaggio per le persone che hanno il diabete “.

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