Liesbeth Stoeffler, 61 anni, corridore tenuto in cura da un trattamento polmonare raro, muore

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I medici di Liesbeth Stoeffler hanno dovuto prendere una decisione coraggiosa nel 2009. La signora Stoeffler era sotto un ventilatore ed era profondamente sedata dopo che la fibrosi cistica aveva distrutto i polmoni che una volta le avevano dato la possibilità di correre e fare escursioni.

Aveva bisogno di un doppio trapianto di polmone, ma i medici temevano che il tempo prolungato sul respiratore potesse renderla troppo debole o malnutrita per rimanere idoneo a riceverne uno.

Quindi i medici dell’Irving Medical Center della Columbia University le hanno tolto il ventilatore dopo circa un giorno e l’hanno collegata a una macchina per l’ossigenazione a membrana extracorporea, o ECMO, che le ha pompato sangue dal corpo, rimosso l’anidride carbonica da esso e inviato sangue ricco di ossigeno che scorre indietro. dentro di lei. In effetti, ha agito come un polmone artificiale.

Era un dispiegamento della macchina raramente noto e rischioso, ma non solo ha permesso alla signora Stoeffler di risvegliarsi dalla sedazione; le ha anche permesso di mangiare, parlare sul suo smartphone, fare esercizio a letto e camminare sul posto mentre era connessa ad esso – per 18 giorni insolitamente lunghi, fino a quando non è avvenuto il trapianto.

“L’ECMO è stato il ponte tra la mia insufficienza respiratoria e il trapianto”, ha detto la signora Stoeffler a USA Today nel 2009.

L’ECMO, un trattamento per i virus che danneggiano i polmoni, si è dimostrato estremamente utile in passato con i casi di influenza H1N1 (o influenza suina) ed è ora ampiamente utilizzato nei principali centri medici nella pandemia Covid-19, secondo i dati della Columbia e altri centri ECMO nel mondo. Uno studio pubblicato sulla rivista medica The Lancet lo scorso settembre ha mostrato che il 62,6% di 1.035 pazienti con Covid-19 gravemente malati è sopravvissuto dopo aver ricevuto trattamenti ECMO.

I polmoni trapiantati della signora Stoeffler hanno funzionato bene per quasi un decennio, permettendole di fare escursioni sulle montagne vicino alla sua casa d’infanzia in Austria e finire due maratone di New York City, mezze maratone, un corso di bicicletta Ironman e uno sprint di triathlon.

Ma il suo corpo alla fine ha rifiutato i polmoni trapiantati e ha subito un altro trapianto nel 2019. Non ha funzionato altrettanto bene o è durato a lungo. La signora Stoeffler è morta di fibrosi cistica il 4 marzo all’Irving Medical Center, ha detto suo fratello Ewald Stoffler. Aveva 61 anni.

Liesbeth Stoeffler è nata il 18 giugno 1959 a Hermagor, in Austria, una cittadina ai piedi delle Alpi Carniche. Suo padre, Johann, era un camionista; sua madre, Margarethe (Strempfl) Stoeffler, era una casalinga.

Dopo aver terminato la scuola professionale, ha lasciato l’Austria nel 1977 per un lavoro alla pari a Manhattan, dove sperava di trasferirsi da quando era giovane, ha detto suo fratello in una e-mail.

“Durante i primi tre anni trascorsi a New York, Liesbeth si è rifiutata di parlare una sola parola di tedesco”, ha scritto Stoeffler, “in modo da poter imparare l’inglese il più velocemente e bene possibile”.

Ha preso lezioni di computer e design grafico ed è stata assunta dalla Deutsche Bank, dal Blackstone Group e infine dalla società di gestione degli investimenti Sanford C. Bernstein (ora AllianceBernstein). Ha lavorato lì per quasi 20 anni, diventando vicepresidente e specialista di presentazioni e creando grafica per documenti di marketing e vendita.

Ha iniziato ad avere problemi respiratori mentre era a Bernstein e ha appreso di avere la fibrosi cistica nel 1995. Ma l’ha tenuta in gran parte per sé.

“Tossiva sempre, costringendo i suoi colleghi a chiederle di dare un’occhiata”, ha detto Christina Restivo, un’amica intima che l’aveva incontrata a Bernstein ed era la leader di un team di supporto di amici che si sono presi cura di lei. “Lo ha tenuto privato fino a quando non è stata così lontana che l’unico modo per vivere era con un doppio trapianto.”

Nel giugno 2009, dopo un esame del sangue di routine in ospedale, la signora Stoeffler si sentiva troppo esausta per tornare a casa. L’ha ammessa uno dei suoi medici, David Lederer, pneumologo.

“Entro 48 ore, era in terapia intensiva, su un ventilatore”, ha detto in un video sul suo caso prodotto dall’Irving Medical Center. Ha aggiunto: “Non stava davvero migliorando il supporto per lo sfiato che le stavamo fornendo, quindi sapevamo che dovevamo fare qualcosa per lei”.

L’utilizzo dell’ECMO l’ha aiutata a rimanere idonea per il trapianto. “Circa cinque giorni dopo, mi ha detto che era il meglio che si fosse sentita da anni”, Dr. Matthew Bacchetta, che ha anche curato la signora Stoeffler, ha detto a una pubblicazione online della Columbia.

In meno di due anni, la signora Stoeffler iniziò a correre sul serio. A partire dal Fred Lebow Classic, una gara di cinque miglia a Central Park nel gennaio 2011 (dal nome del fondatore della Maratona di New York), lei finito 47 gare diverse ospitato da New York Road Runners club. Il suo ultimo è stato un evento di 8 chilometri nell’agosto 2017.

La signora Restivo ha detto che la corsa della sua amica aveva probabilmente prolungato la vita dei suoi polmoni trapiantati.

“Poiché il tuo sistema immunitario è così soppresso da un trapianto, le è stato detto di non fare esercizio in una palestra, dove avrebbe potuto raccogliere i batteri”, ha detto. “Ha usato la vita all’aria aperta per esercitare i suoi polmoni.”

Oltre a suo fratello Ewald, la signora Stoeffler è sopravvissuta da tre sorelle, Gabriele e Birgit Stoeffler e Waltraud Wildpanner; e un altro fratello, Hannes.

La signora Restivo, che è l’esecutore testamentario della signora Stoeffler, ha detto che la signora Stoeffler a volte inviava messaggi con le istruzioni da dare ai medici. Un altro messaggio è arrivato il suo ultimo giorno.

“Ho ricevuto una chiamata per andare in ospedale alle 3:30 del mattino”, ha detto. “Liesbeth, con la sua maschera per l’ossigeno, era ancora vigile, mi inviava messaggi come al solito, dicendomi cosa fare e tenendomi informato del suo stato. Pienamente consapevole in ogni momento. “

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