Molti pazienti “Long Covid” non hanno manifestato sintomi dalla loro infezione iniziale

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Molte persone che soffrono di sintomi a lungo termine del coronavirus non si sono sentite affatto male quando sono state inizialmente infettate, secondo un nuovo studio che aggiunge informazioni convincenti alla questione sempre più importante dell’impatto duraturo sulla salute del Covid-19.

Lo studio, uno dei primi a concentrarsi esclusivamente su persone che non hanno mai avuto bisogno di essere ricoverate in ospedale quando sono state infettate, ha analizzato le cartelle cliniche elettroniche di 1.407 persone in California risultate positive al coronavirus. Più di 60 giorni dopo l’infezione, il 27%, ovvero 382 persone, stava lottando con sintomi post-Covid come mancanza di respiro, dolore toracico, tosse o dolore addominale.

Quasi un terzo dei pazienti con tali problemi a lungo termine non aveva avuto alcun sintomo dalla loro infezione iniziale da coronavirus nei 10 giorni successivi al test positivo, hanno scoperto i ricercatori.

Comprendere i sintomi di Covid a lungo termine è un problema priorità sempre più urgente per medici e ricercatori, poiché sempre più persone riferiscono effetti collaterali debilitanti o dolorosi che ostacolano la loro capacità di lavorare o funzionare come facevano prima. Il mese scorso, il direttore del National Institutes of Health, il dottor Francis S. Collins, ha annunciato a grande iniziativa “Per identificare le cause e, in ultima analisi, i mezzi di prevenzione e trattamento delle persone che sono state ammalate dal Covid-19, ma non guariscono completamente in un periodo di poche settimane.”

David Putrino, direttore dell’innovazione riabilitativa presso il Mount Sinai Health System di New York City, che non è stato coinvolto nella nuova ricerca, ha affermato che lui ei suoi colleghi del centro di cura post-Covid del Monte Sinai stanno vedendo un modello simile.

“Molte persone che hanno avuto Covid asintomatica possono anche sviluppare la sindrome di Covid post-acuta”, ha detto il dottor Putrino, che è un coautore di un più piccolo studio sull’argomento pubblicato lo scorso anno. “Non sempre corrisponde alla gravità dei sintomi acuti, quindi non puoi avere sintomi ma avere comunque una risposta immunitaria molto aggressiva.”

Il nuovo studio è stato pubblicato sul sito di prestampa MedRxiv e non è stato sottoposto a revisione paritaria. I suoi punti di forza includono che è più grande di molti studi sui sintomi a lungo termine pubblicati finora e che i ricercatori hanno utilizzato record elettronici dal sistema dell’Università della California, consentendo loro di ottenere informazioni sanitarie e demografiche dei pazienti da tutto lo stato. I ricercatori hanno anche escluso dallo studio i sintomi che i pazienti avevano segnalato nell’anno precedente la loro infezione, un passaggio inteso a garantire un focus sui sintomi post-Covid.

Tra i loro risultati: i problemi a lungo termine colpiscono ogni fascia di età, compresi i bambini. “Dei 34 bambini nello studio, 11 erano a lungo raggio”, ha detto uno degli autori, Melissa Pinto, professore associato di infermieristica presso l’Università della California Irvine.

Lo studio ha rilevato più di 30 sintomi, tra cui ansia, lombalgia, affaticamento, insonnia, problemi gastrointestinali e battito cardiaco accelerato. I ricercatori hanno identificato cinque gruppi di sintomi che sembravano più probabili verificarsi insieme, come dolore al petto e tosse o dolore addominale e mal di testa.

La maggior parte degli studi precedenti sui sintomi a lungo termine hanno avuto la tendenza a coinvolgere persone che erano abbastanza malate dalla loro infezione iniziale da essere ricoverate in ospedale. Uno dei più grandi ha rilevato che più di tre quarti di circa 1.700 pazienti ricoverati a Wuhan, in Cina, ha avuto almeno un sintomo sei mesi dopo.

Ma sempre più persone che non sono mai state ricoverate in ospedale cercano cure nelle cliniche post-Covid e gli scienziati stanno riconoscendo la necessità di comprendere le loro circostanze.

Il mese scorso, i ricercatori del L’Università di Washington ha riferito di un sondaggio su 177 persone risultati positivi al coronavirus. La maggior parte di loro non era stata ricoverata in ospedale. I ricercatori hanno scoperto che circa un terzo delle persone che erano state ricoverate in ospedale e delle persone che avevano solo lievi malattie iniziali hanno riferito di avere almeno un sintomo duraturo sei mesi dopo.

A differenza di alcuni sondaggi recenti, come uno di un gruppo di ricerca guidato dal paziente, il nuovo studio non ha catturato uno dei problemi di “Covid lungo” più comunemente segnalati: problemi cognitivi come cervello annebbiato, problemi di memoria e difficoltà di concentrazione. Uno dei coautori, Natalie Lambert, professore associato di ricerca presso l’Indiana University School of Medicine, ha affermato che potrebbe essere perché al momento, i medici potrebbero non aver saputo di includere codici diagnostici per tali problemi cognitivi nelle cartelle cliniche dei pazienti Covid . Il team sta cercando finanziamenti per uno studio più ampio e completo che combini le informazioni contenute nelle cartelle cliniche, negli appunti dei medici e nelle relazioni dei pazienti, ha affermato.

Nel nuovo studio, circa il 59% dei pazienti con sintomi a lungo termine erano donne e circa la metà dei pazienti erano ispanici e il 31% erano bianchi. Gli autori e il dottor Putrino hanno avvertito che qualsiasi conclusione demografica affidabile richiederebbe studi più ampi di portata nazionale.

Il dottor Lambert ha affermato che è probabile che le cartelle cliniche utilizzate nello studio riflettano solo una percentuale di persone che hanno avuto infezioni da Covid asintomatiche e hanno manifestato effetti collaterali di Covid. “Per alcune persone, se sono asintomatiche e non sanno di essere malate, non andranno a fare il test”, ha detto.

“Un altro componente importante è che sappiamo che alcuni dei sintomi a lungo raggio si manifestano molto più tardi di due mesi”, ha detto il dottor Lambert. “Quindi c’è un potenziale per una vasta gamma di sintomi a lungo raggio che non assoceranno a Covid.”

Il dottor Pinto ha detto che sarebbe importante studiare la condizione nel tempo, invece che in un’istantanea statica. “Il lungo raggio è un processo molto dinamico e i sintomi possono cambiare di giorno in giorno”, ha detto. “Un giorno potrebbero avere dolore al petto e mal di testa, e il giorno successivo, il dolore al petto e il mal di testa sono spariti e hanno mal di schiena e dolori muscolari. Dobbiamo catturare la traiettoria e il cambiamento dei sintomi nel tempo, e ne abbiamo bisogno in un campione più ampio che rappresenti l’America “.

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