Morire di Covid in un ospedale di Los Angeles “separato e disuguale”

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“Questa è una tragedia”, ha detto la dottoressa Nida Qadir, co-direttore dell’unità di terapia intensiva medica presso il Ronald Reagan UCLA Medical Center, della statistica MLK. Il suo ospedale aveva livelli di mortalità “molto più bassi di quello”, ha detto, anche se l’ospedale non aveva rilasciato pubblicamente la cifra. UN nuovo studio sui pazienti in 168 ospedali hanno scoperto che circa la metà dei pazienti con Covid in ventilazione è morta e la sopravvivenza variava ampiamente tra gli ospedali.

Il dottor Theodore J. Iwashyna, un medico di terapia intensiva presso l’Università del Michigan, ha affermato che le differenze nei risultati ospedalieri riflettevano una “scelta del sistema”. Lui e altri hanno studiato pazienti con condizioni polmonari complesse e hanno scoperto che quelli trattati in ospedali più piccoli con meno risorse e meno esperienza nella loro gestione tendono ad avere tassi di sopravvivenza più bassi. “I grandi ospedali avrebbero dovuto accettare quei pazienti e tirarli fuori” di MLK, ha detto.

Durante l’ondata di Los Angeles, la mortalità ospedaliera è aumentata anche perché sono stati ricoverati in ospedale un minor numero di pazienti lievemente malati, ha affermato il dottor Roger J. Lewis, professore di medicina d’urgenza presso l’Harbour-UCLA Medical Center che aiuta ad analizzare i dati Covid per la contea. Ciò era probabilmente ancora più vero nei piccoli ospedali come MLK in aree con alti tassi di malattie croniche, ha detto.

L’equipe medica ha invitato la moglie del signor Flores in ospedale, solitamente chiuso ai visitatori durante la pandemia. Ha trovato suo marito spaventato e tremante. Non riceveva abbastanza ossigeno, ha spiegato un medico, e senza un ventilatore potrebbe morire in due giorni. Il signor Flores le disse che voleva tornare a casa, poi cambiò idea. Era esausto e aveva dolore al petto, ha detto. Avrebbe provato il ventilatore perché voleva vivere più a lungo per la sua famiglia.

Tuttavia, i suoi livelli di ossigeno sono rimasti bassi. I medici gli hanno somministrato steroidi e farmaci per contrastare i coaguli di sangue. Lo hanno girato sullo stomaco e persino paralizzato per periodi per aiutare il ventilatore a funzionare in modo più efficace. Ma niente sembrava fare la differenza. Il signor Flores aveva “un’insufficienza polmonare Covid tagliata e secca”, ha detto il dottor Prasso.

Alcuni pazienti Covid hanno un’ultima opzione: il trattamento con una macchina che dà ai polmoni la possibilità di riposare e, si spera, di riparare. La procedura, l’ossigenazione extracorporea a membrana, o ECMO, viene tipicamente offerta solo negli ospedali più grandi ai pazienti che soddisfano criteri rigorosi.

Il signor Flores potrebbe essere stato un candidato per questo a un certo punto, secondo il dottor Christopher Ortiz, uno specialista in terapia intensiva di UCLA, un ospedale di alto livello, che è intervenuto all’MLK Ma il dottor Prasso ha detto di aver smesso di considerare il trattamento. All’inizio della pandemia, aveva spinto a trasferire alcuni pazienti con MLK in ospedali che fornivano ECMO, ma alla fine si arrese.

“Non abbiamo mai avuto successo”, ha detto. “Nessuno vuole la loro assicurazione.”

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