Musicoterapia: perché i medici lo usano per aiutare i pazienti a far fronte

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“Concentrati sul suono dello strumento”, ha detto Andrew Rossetti, musicoterapista e ricercatore autorizzato mentre strimpellava accordi ipnotici su una chitarra classica in stile spagnolo. “Chiudi gli occhi. Pensa a un posto dove ti senti al sicuro ea tuo agio. “

La musicoterapia era l’ultima cosa che Julia Justo, un’artista grafica immigrata a New York dall’Argentina, si aspettava quando si è recata alla clinica Mount Sinai Beth Israel Union Square per il trattamento del cancro nel 2016. Ma ha rapidamente calmato i suoi timori sulla radioterapia aveva bisogno di passare, il che le stava causando una grave ansia.

“Ho sentito subito la differenza, ero molto più rilassata”, ha detto.

La signora Justo, che è libera dal cancro da oltre quattro anni, ha continuato a visitare l’ospedale ogni settimana prima dell’inizio della pandemia per lavorare con il signor Rossetti, i cui delicati riff di chitarra e gli esercizi di visualizzazione l’hanno aiutata ad affrontare le sfide continue, come ottenere una buona notte di sonno. Oggigiorno si tengono in contatto principalmente tramite e-mail.

Il potere curativo della musica – lodato dai filosofi da Aristotele e Pitagora a Pete Seeger – è ora in fase di convalidato dalla ricerca medica. È usato in trattamenti mirati per l’asma, l’autismo, la depressione e altro, compresi i disturbi cerebrali come il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer, l’epilessia e l’ictus.

La musica dal vivo si è fatta strada in alcuni luoghi sorprendenti, comprese le sale d’attesa di oncologia per calmare i pazienti in attesa di radioterapia e chemioterapia. Saluta anche i neonati in alcune unità di terapia intensiva neonatale e conforta i morenti in hospice.

Sebbene le terapie musicali siano raramente trattamenti autonomi, sono sempre più utilizzate come coadiuvanti ad altre forme di trattamento medico. Aiutano le persone a far fronte allo stress e mobilitano la capacità del proprio corpo di guarire.

“Ai pazienti negli ospedali viene sempre fatto fare loro qualcosa”, ha spiegato Rossetti. “Con la musicoterapia, diamo loro risorse che possono utilizzare per autoregolarsi, per sentirsi radicati e più calmi. Stiamo consentendo loro di partecipare attivamente alle proprie cure “.

Anche nella pandemia di coronavirus, Rossetti ha continuato a eseguire musica dal vivo per i pazienti. Dice di aver visto un aumento dell’ansia acuta dall’inizio della pandemia, rendendo gli interventi musicali, semmai, anche più impattanti di quanto non fossero prima della crisi.

Il Monte Sinai ha anche recentemente ampliato il suo programma di musicoterapia per includere il lavoro con il personale medico, molti dei quali soffrono di stress post-traumatico da mesi di trattamento con Covid, con spettacoli dal vivo offerti durante l’ora di pranzo.

Non è solo un richiamo dell’umore. Un numero crescente di ricerche suggerisce che la musica suonata in un contesto terapeutico ha benefici medici misurabili.

“Coloro che si sottopongono alla terapia sembrano aver bisogno di meno farmaci per l’ansia, e talvolta sorprendentemente se la cavano senza”, ha detto il dottor Jerry T. Liu, assistente professore di radioterapia oncologica presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai.

UN revisione di 400 articoli di ricerca condotto da Daniel J. Levitin presso la McGill University nel 2013 ha concluso che “ascoltare la musica era più efficace dei farmaci da prescrizione nel ridurre l’ansia prima dell’intervento”.

“La musica porta i pazienti in una base familiare dentro di loro. Li rilassa senza effetti collaterali “, ha detto il dottor Manjeet Chadha, il direttore della radioterapia oncologica al Mount Sinai Downtown di New York.

Può anche aiutare le persone ad affrontare fobie di vecchia data. Il signor Rossetti ricorda un paziente che era stato bloccato sotto le macerie di cemento a Ground Zero l’11 settembre. La donna, che anni dopo era in cura per un cancro al seno, era terrorizzata dal dispositivo di contenimento termoplastico posto sul suo petto durante le radiazioni e che ha risvegliato la sua sensazione di essere intrappolata.

“La musicoterapia quotidiana l’ha aiutata a elaborare il trauma e la sua enorme paura della claustrofobia e a completare con successo il trattamento”, ha ricordato Rossetti.

Alcuni ospedali hanno introdotto programmi preregistrati che i pazienti possono ascoltare con le cuffie. Al Mount Sinai Beth Israel, la musica viene generalmente eseguita dal vivo utilizzando una vasta gamma di strumenti tra cui tamburi, pianoforti e flauti, con gli artisti che stanno attenti a mantenere un’adeguata distanza sociale.

“Modifichiamo ciò che suoniamo in base al respiro e alla frequenza cardiaca del paziente”, ha affermato Joanne Loewy, direttore fondatore del Louis Armstrong Center for Music & Medicine dell’ospedale. “Il nostro obiettivo è ancorare la persona, per mantenere la sua mente connessa al corpo mentre si sottopone a questi trattamenti impegnativi”.

Il dottor Loewy l’ha fatto tecniche pionieristiche che utilizzano diversi strumenti insoliti come un Gato Box, che simula i ritmi del battito cardiaco della madre, e un Ocean Disc, che imita i suoni sibilanti nel grembo materno per aiutare i bambini prematuri ei loro genitori a rilassarsi durante la loro permanenza in rumorose unità di terapia intensiva neonatale.

Il dottor Dave Bosanquet, chirurgo vascolare presso il Royal Gwent Hospital di Newport, nel Galles, afferma che la musica è diventata molto più comune nelle sale operatorie in Inghilterra negli ultimi anni con la diffusione degli altoparlanti bluetooth. La musica preregistrata non solo aiuta i pazienti chirurgici a rilassarsi, dice, ma aiuta anche i chirurghi a concentrarsi sul loro compito. Raccomanda la musica classica, che “evoca la vigilanza mentale” e manca di testi che distraggono, ma avverte che “dovrebbe essere suonata solo durante procedure di stress medio o basso” e non durante operazioni complesse, che richiedono una messa a fuoco più nitida.

La musica è stata utilizzata con successo anche per supportare il recupero dopo l’intervento chirurgico. UN studio pubblicato su The Lancet nel 2015 ha riferito che la musica ha ridotto il dolore e l’ansia postoperatori e ha diminuito la necessità di farmaci anti-ansia. Curiosamente, hanno anche scoperto che la musica era efficace anche quando i pazienti erano in anestesia generale.

Niente di tutto questo sorprende Edie Elkan, un’arpista di 75 anni che sostiene che ci sono pochi posti nel sistema sanitario che non trarrebbero beneficio dall’aggiunta della musica. La prima volta che ha suonato il suo strumento in un ospedale è stato per suo marito quando era in supporto vitale dopo aver subito un intervento chirurgico d’urgenza.

“L’ospedale ha detto che non potevo entrare nella stanza con la mia arpa, ma ho insistito”, ha detto. Mentre suonava l’arpa per lui, i suoi segni vitali, che erano stati pericolosamente bassi, tornarono alla normalità. “Il personale dell’ospedale ha spalancato la porta e ha detto: ‘Devi giocare per tutti'”.

La signora Elkan ha preso a cuore queste istruzioni. Dopo aver cercato per due anni un ospedale che pagasse il programma, il Robert Wood Johnson University Hospital di Hamilton, NJ, ha firmato, permettendole di creare una scuola di musica nei loro locali e suonare per i pazienti in tutte le fasi del loro ricovero in ospedale.

La signora Elkan ei suoi studenti hanno suonato per oltre centomila pazienti in 11 ospedali che li hanno ospitati da quando la sua organizzazione, Bedside Harp, è stata fondata nel 2002.

Nei mesi trascorsi dall’inizio della pandemia, i suonatori di arpa hanno serenato i pazienti all’ingresso dell’ospedale, oltre a tenere sessioni terapeutiche speciali per il personale all’aperto. Sperano di riprendere a suonare in casa più tardi questa primavera.

Per alcuni pazienti essere accolti alla porta dell’ospedale da una musica eterea di arpa può essere un’esperienza scioccante.

Recentemente, una donna sulla metà degli anni ’70 si è rivolta all’autista con aria interrogativa quando è uscita dal furgone per ascoltare un miscuglio di melodie familiari come “La bella e la bestia” e “Over the Rainbow” suonata da un’arpista, Susan Rosenstein. “Questo è il suo lavoro”, ha risposto l’autista, “per farti sorridere”.

Mentre la signora Elkan afferma che è difficile valutare scientificamente l’impatto: “Come si fa a mettere un numero sul valore di qualcuno che sorride e che non sorride da sei mesi?” – gli studi suggeriscono che la terapia con arpa aiuta a calmare lo stress e mette a proprio agio sia i pazienti che il personale ospedaliero.

La signora Elkan fa subito notare che non sta facendo musicoterapia, i cui professionisti devono completare un corso di studi quinquennale durante il quale vengono formati in psicologia e aspetti della medicina.

“I musicoterapisti hanno obiettivi clinici specifici”, ha detto. “Lavoriamo in modo intuitivo: non c’è obiettivo se non quello di calmare, lenire e dare speranza alle persone.”

“Quando entriamo in un’unità, ricordiamo alle persone di espirare”, ha detto la signora Elkan. “Tutti trattengono il fiato, specialmente al pronto soccorso e in terapia intensiva Quando entriamo, riduciamo il livello di stress di diversi decibel”.

L’arpa della signora Elkan può fare di più che calmare le emozioni, dice Ted Taylor, che dirige la cura pastorale in ospedale. Può offrire conforto spirituale alle persone che si trovano in un momento particolarmente vulnerabile della loro vita.

“C’è qualcosa di misterioso che non possiamo quantificare”, ha detto il signor Taylor, un quacchero. “La chiamo medicina dell’anima. La sua arpa può toccare quel luogo profondo che collega tutti noi come esseri umani “.

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