Offerta di insediamento per epidemia di oppioidi, del valore di $ 26 miliardi, ottiene supporto

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I tre principali distributori di farmaci e un grande produttore di farmaci stanno concludendo un accordo da 26 miliardi di dollari con governi statali e locali che porrebbe fine a migliaia di cause legali sul ruolo delle aziende nell’epidemia di oppioidi, secondo le persone vicine ai negoziati e ai nuovi documenti aziendali. .

L’accordo è di 4 miliardi di dollari in più rispetto a un’offerta fatta un anno fa, che è stata rifiutata da molti stati e comuni. Una delle principali differenze nell’ultima offerta è di $ 2 miliardi stanziati per avvocati privati ​​che rappresentano città, contee e alcuni stati.

Se l’accordo fosse finalizzato, quattro dei più importanti imputati nel colosso, contenzioso nazionale – McKesson, Cardinal Health, AmerisourceBergen e Johnson & Johnson – non sarebbero più a rischio di future cause legali contro gli oppioidi da parte di questi governi. Altri produttori di farmaci e le catene di farmacie nazionali stanno ancora affrontando migliaia di casi simili.

La maggior parte dei soldi della transazione è destinata ad aiutare a pagare i programmi di trattamento e prevenzione nelle comunità devastate dalla dipendenza e dalle overdose. Dal 1999 al 2018, 232.000 americani è morto per overdose di oppioidi da prescrizione, secondo gli ultimi numeri dei Centers for Disease Control and Prevention. La dipendenza dagli antidolorifici ha anche innescato un’epidemia di abuso di oppioidi illegali come l’eroina, contribuendo a una valanga di morti, criminalità e costi sanitari in aumento.

Il contenzioso sulla responsabilità dell’industria farmaceutica è stato duramente combattuto, con il risultato di una manciata di accordi e la dichiarazione di fallimento da parte di alcuni produttori di farmaci, tra cui Purdue Pharma, che ha appena raggiunto un accordo delle accuse penali e civili federali.

I tre distributori hanno annunciato i contorni delle loro offerte di liquidazione nei rapporti trimestrali sugli utili pubblicati martedì e giovedì. Johnson & Johnson ha annunciato la sua parte in un deposito il mese scorso.

Secondo i dati federali, i distributori spedivano più di tre quarti degli oppioidi della nazione alle farmacie, alzando raramente bandiere rosse anche quando le quantità erano selvaggiamente sproporzionate rispetto alla popolazione locale di un negozio. In 10 anni, ad esempio, le aziende spedite quasi 21 milioni di antidolorifici prescritti a due farmacie a quattro isolati di distanza in un West Virginia città con una popolazione di 2.900 abitanti.

L’ultimo accordo è stato negoziato all’ombra di due importanti processi provvisoriamente programmati per gennaio, che le società sperano di evitare. A differenza della più piccola offerta di insediamento dello scorso anno, che è stata severamente rifiutata da molti stati ma soprattutto dagli avvocati che negoziavano per migliaia di contee, città e tribù, questa offerta è stata ampiamente lodata.

“L’accordo porta denaro a tutte le comunità negli Stati Uniti che soffrono di insulti su lesioni, prima dall’epidemia di oppioidi e ora anche con Covid”, ha detto Paul J. Hanly Jr., un avvocato che rappresenta numerosi piccoli governi , comprese due contee di New York il cui processo con giuria con lo Stato di New York contro questi imputati e altri dovrebbe iniziare a gennaio.

Tuttavia, gli avvocati dovranno vendere le offerte ai governi locali che rappresentano. “Riteniamo che sia nel migliore interesse di queste comunità iniziare a ricevere un flusso di pagamenti. Abbiamo esaminato le finanze di queste società e crediamo che i numeri siano ora appropriati “, ha affermato Hanly, che fa parte di un comitato esecutivo dei negoziatori.

Senza quell’accordo da parte degli stati e delle località, le società potrebbero rimanere esposte a tempo indeterminato a più cause legali relative agli oppioidi e quindi potrebbero abbandonare questo accordo.

Nell’ultima offerta di transazione, i distributori hanno acconsentito a rafforzare i loro programmi di monitoraggio dei farmaci, che sono stati criticati in centinaia di cause legali per aver contribuito alla vendita illegale di miliardi di pillole.

Secondo i contorni generali del piano descritto nei documenti di questa settimana, i distributori pagheranno collettivamente circa 21 miliardi di dollari in 18 anni, con 8 miliardi di dollari pagati dalla sola McKesson.

Johnson & Johnson ha detto che contribuirà con 5 miliardi di dollari, la maggior parte nei primi tre anni. Le azioni legali contro Johnson & Johnson hanno affermato che la società aveva precedentemente stipulato un contratto con coltivatori di papavero in Tasmania e fornito il 65% degli ingredienti attivi dell’ossicodone venduti negli Stati Uniti. La sua controllata, Janssen Pharmaceuticals, ha prodotto i propri oppioidi, da allora fuori produzione, e li ha commercializzati in modo aggressivo ai medici.

Il denaro della liquidazione sarebbe stato utilizzato principalmente per misure volte a ridurre la crisi degli oppioidi, compresi i programmi di trattamento, e per rimborsare i governi locali e statali per le spese legate all’epidemia.

I procuratori generali dello Stato contattati per questo articolo hanno rifiutato di commentare perché la proposta non è stata ancora finalizzata. Gli avvocati che hanno familiarità con i colloqui hanno affermato che almeno 45 stati considerano i termini positivamente.

New York è stata descritta come un leader nei negoziati e un sostenitore dell’accordo. Si dice che gli stati di controllo includano il New Mexico e Washington. L’Oklahoma non partecipa a pieno titolo perché ha già vinto il processo contro Johnson & Johnson, sebbene tale verdetto sia oggetto di ricorso.

Ma almeno un ostacolo all’accordo suggerisce quanto sia difficile raggiungere il consenso. Sebbene lo stato di Il West Virginia si è accordato con i distributori anni fa, le sue contee e città, che hanno le proprie azioni legali in tribunale federale, non l’hanno fatto. In effetti, un importante processo al banco contro i distributori promosso dalla città di Huntington in Virginia Occidentale e dalla circostante contea di Cabell inizierà il 4 gennaio.

L’avvocato principale, Paul T. Farrell Jr. non ha accettato l’offerta. “Il West Virginia sostiene pienamente l’insediamento nazionale a nome di ogni altro stato”, ha detto il signor Farrell, che rappresenta numerosi piccoli governi del West Virginia. “Non è abbastanza buono per noi.”

Secondo i rapporti sugli utili dei distributori, la risoluzione dei casi dipende dalla firma di una massa critica di querelanti, sebbene non sia chiaro cosa costituisca una maggioranza accettabile. Si dice che l’offerta incentivi gli stati a sottoscrivere il maggior numero possibile di governi locali. Senza questo ampio consenso, le società potrebbero rimanere esposte a più cause legali legate agli oppioidi a tempo indeterminato e quindi potrebbero abbandonare questo accordo.

In quasi due anni di colloqui, i punti critici più ostinati, a parte una cifra in dollari di fondo, riguardavano come allocare fondi a categorie molto diverse di querelanti, nonché a plotoni di avvocati privati.

In base all’accordo, ogni stato determinerebbe come distribuire i soldi degli insediamenti. L’importo che ogni stato riceverebbe dovrebbe essere determinato da quattro fattori: popolazione statale, morti per overdose, diagnosi di disturbi da uso di sostanze e volume di pillole vendute.

Anche raggiungere un accordo sul risarcimento degli avvocati è stato un problema intricato. Le città e le contee si sono affidate a centinaia di avvocati privati, che hanno lavorato per anni al contenzioso basato su commissioni per imprevisti e hanno già sostenuto centinaia di milioni di dollari di spese.

Molti stati hanno anche utilizzato consulenti esterni per integrare il proprio personale.

A volte gli stessi avvocati che rappresentano i governi locali hanno lavorato anche per gli stati. I governi locali e gli stati hanno spesso avuto rapporti controversi nei negoziati.

I 2 miliardi di dollari per gli avvocati dovrebbero essere pagati in sette anni.

Caratterizzando la più grande differenza tra l’accordo offerto un anno fa e quest’ultimo, una persona che ha familiarità con i negoziati ha detto: “Ha più soldi per i governi che hanno aiutato i loro cittadini, ma molti più soldi per gli avvocati”.

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