Quando i pazienti scelgono di porre fine alla propria vita

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La signora Rehm ha detto che il suo obiettivo è che nessun paziente debba subire l’umiliazione vissuta da suo marito alla fine della sua vita. Ha descritto la sua morte come “straziante da testimoniare”, anche se dopo circa due giorni l’assenza di cibo e acqua è generalmente abbastanza tollerabile per il paziente.

La dottoressa Jessica Nutik Zitter, un medico di cure palliative presso l’Highland Hospital di Oakland, in California, ha detto in un’intervista: “Il concetto di assistenza medica in caso di morte sta guadagnando l’accettazione, ma ci vuole un po ‘prima che le persone si sentano a proprio agio con esso. I medici sono addestrati a continuare ad aggiungere tecnologia alla cura del paziente indipendentemente dal risultato e il ritiro della tecnologia è un anatema per ciò che ci viene insegnato “.

Di conseguenza, i medici possono convincere i pazienti morenti e le loro famiglie ad accettare trattamenti “che provocano terribili sofferenze”, ha detto il dottor Zitter, autore del libro “Misure estreme: trovare un percorso migliore per la fine della vita”. Nella sua esperienza, la paura di perdere il controllo è la ragione principale per cui i pazienti richiedono assistenza medica quando stanno morendo, ma quando hanno accesso a buone cure palliative, quella paura spesso svanisce.

Solo un terzo dei pazienti che si qualificano per l’assistenza medica in caso di morte usa effettivamente i farmaci per la vita che ricevono, ha detto, spiegando che una volta data la possibilità, riacquistano un senso di autonomia e non temono più di perdere il controllo. In uno studio su 3.368 prescrizioni di farmaci letali secondo le leggi dell’Oregon e dello stato di Washington, le ragioni più comuni per perseguire l’assistenza medica in caso di morte erano la perdita di autonomia (87,4%); ridotta qualità della vita (86,1%) e perdita di dignità (68,6%).

Naturalmente, molti medici considerano l’assistenza medica in caso di morte contraria alla loro formazione, credenze religiose o filosofia di vita. La dottoressa Joanne Lynn, geriatra a Washington, DC, che non è una sostenitrice, ha detto che l’enfasi dovrebbe essere posta sul fornire un’assistenza migliore alle persone molto malate, disabili o anziane.

“Dovremmo resistere all’assistenza medica per morire fino a quando non saremo in grado di offrire una scelta reale di un’esistenza ben supportata, significativa e confortevole a persone che avrebbero scelto una morte medicalmente assistita”, ha detto il dottor Lynn. “Attualmente non c’è una forte spinta alla decenza nell’assistenza a lungo termine. Non è una scelta reale se l’alternativa di una persona è vivere nella miseria o impoverire la famiglia “.

Barbara Coombs Lee, presidente emerita di Compassion & Choices, un’organizzazione senza scopo di lucro a Portland, Oregon, che cerca di espandere le opzioni di fine vita, ha dichiarato: “Il principio fondamentale dell’assistenza medica alla morte è l’autodeterminazione per qualcuno che è malato terminale.”

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