Quanto è significativo il prediabete per gli anziani?

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Alcuni anni fa, test di laboratorio di routine hanno mostrato che Susan Glickman Weinberg, allora assistente sociale clinica di 65 anni a Los Angeles, aveva una lettura dell’emoglobina A1C del 5,8%, appena al di sopra del normale.

“Questo è considerato prediabete”, le disse il suo internista. A1C misura la quantità di zucchero circolante nel flusso sanguigno nel tempo. Se i suoi risultati raggiungessero il 6% – ancora al di sotto del numero che definisce il diabete, che è 6,5 – il suo medico ha detto che avrebbe raccomandato la metformina, farmaco ampiamente prescritto.

“Il pensiero che forse avrei avuto il diabete era molto sconvolgente”, ricorda la signora Weinberg, che da bambina aveva sentito i parenti parlarne come “questa cosa misteriosa e terribile”.

Stava già prendendo due farmaci per la pressione sanguigna, una statina per il colesterolo e un farmaco per l’osteoporosi. Aveva davvero bisogno di un’altra ricetta? Si preoccupava anche delle segnalazioni all’epoca di droghe importate contaminate. Non era nemmeno sicura di cosa significasse il prediabete o quanto velocemente potesse diventare diabete.

“Mi sentivo come il paziente zero”, ha detto. “C’erano molte incognite.”

Ora ci sono meno incognite. Uno studio longitudinale sugli anziani, pubblicato online questo mese sulla rivista JAMA Internal Medicine, fornisce alcune risposte sulla condizione intermedia molto comune nota come prediabete.

I ricercatori hanno scoperto che per diversi anni, le persone anziane che erano presumibilmente prediabetiche avevano molte più probabilità di vedere i loro livelli di zucchero nel sangue tornare alla normalità piuttosto che progredire verso il diabete. E non avevano più probabilità di morire durante il periodo di follow-up rispetto ai loro coetanei con normale glicemia.

“Nella maggior parte degli anziani, il prediabete probabilmente non dovrebbe essere una priorità”, ha detto Elizabeth Selvin, epidemiologa presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora e autrice senior dello studio.

Il prediabete, una condizione raramente discussa fino a 15 anni fa, si riferisce a un livello di zucchero nel sangue che è più alto del normale ma che non ha superato la soglia del diabete. È comunemente definito da una lettura dell’emoglobina A1C dal 5,7 al 6,4 percento o da un livello di glucosio a digiuno da 100 a 125 mg / dL; nella mezza età, può far presagire gravi problemi di salute.

Una diagnosi di prediabete significa che hai maggiori probabilità di sviluppare il diabete e “questo porta a una malattia a valle”, ha detto il dott. Kenneth Lam, geriatra presso l’Università della California, San Francisco, e autore di un editoriale che accompagna lo studio. “Danneggia i tuoi reni, i tuoi occhi e i tuoi nervi. Provoca infarto e ictus “, ha detto.

Ma per un adulto più anziano che si avvicina a livelli di zucchero nel sangue più alti, è una storia diversa. Queste spaventose conseguenze impiegano anni per svilupparsi e molte persone tra i 70 e gli 80 anni non vivranno abbastanza a lungo per incontrarle.

Questo fatto ha generato anni di dibattito. Le persone anziane con valori di zucchero nel sangue leggermente superiori al normale – un evento frequente poiché il pancreas produce meno insulina in età avanzata – dovrebbero agire, come ha sollecitato l’American Diabetes Association?

Oppure etichettare le persone come prediabetiche semplicemente “medicalizza” una parte normale dell’invecchiamento, creando ansia inutile per coloro che stanno già affrontando molteplici problemi di salute?

La dottoressa Selvin e i suoi colleghi hanno analizzato i risultati di uno studio nazionale in corso sul rischio cardiovascolare iniziato negli anni ’80. Quando 3.412 dei partecipanti si sono presentati per i test fisici e di laboratorio tra il 2011 e il 2013, avevano raggiunto un’età compresa tra 71 e 90 anni e non avevano il diabete.

Il prediabete, tuttavia, era dilagante. Quasi tre quarti si qualificano come prediabetici, in base al loro A1C o ai livelli di glucosio nel sangue a digiuno.

Questi risultati hanno rispecchiato uno studio del 2016 sottolineando che un popolare test di rischio online creato dai Centers for Disease Control and Prevention e dall’American Diabetes Association, chiamato doihaveprediabetes.org, riterrebbe quasi tutti gli over 60 come prediabetici.

Nel 2010, a Revisione del CDC segnalata che dal 9 al 25 percento di quelli con una A1C dal 5,5 al 6 percento svilupperà il diabete in cinque anni; così sarà dal 25 al 50 percento di quelli con letture A1C da 6 a 6,5. Ma quelle stime erano basate su una popolazione di mezza età.

Quando la dottoressa Selvin e il suo team hanno esaminato ciò che era realmente accaduto alla loro coorte prediabetica più anziana da cinque a sei anni dopo, solo l’8 o il 9 per cento aveva sviluppato il diabete, a seconda della definizione utilizzata.

Un gruppo molto più ampio – il 13% di coloro il cui livello di A1C era elevato e il 44% di quelli con glicemia a digiuno prediabetico – in realtà ha visto le loro letture tornare ai normali livelli di zucchero nel sangue. (Uno studio svedese trovato risultati simili.)

Il 16-19 per cento era morto, circa la stessa proporzione di quelli senza prediabete.

“Non stiamo vedendo molto rischio in questi individui”, ha detto il dottor Selvin. “Gli anziani possono avere problemi di salute complessi. Quelli che compromettono la qualità della vita dovrebbero essere al centro dell’attenzione, non un lieve aumento del glucosio nel sangue “.

Il dottor Saeid Shahraz, ricercatore sanitario presso il Tufts Medical Center di Boston e autore principale dello studio del 2016, ha elogiato la nuova ricerca. “I dati sono davvero forti”, ha detto. “L’American Diabetes Association dovrebbe fare qualcosa al riguardo.”

Potrebbe, ha detto il dottor Robert Gabbay, capo ufficiale scientifico e medico dell’ADA. L’organizzazione attualmente raccomanda “almeno un monitoraggio annuale” per le persone con prediabete, un rinvio al programmi di modifica dello stile di vita dimostrato di ridurre i rischi per la salute e forse la metformina per coloro che sono obesi e sotto i 60 anni.

Ora il comitato di pratica professionale dell’associazione esaminerà lo studio e “potrebbe portare ad alcuni aggiustamenti nel modo in cui pensiamo alle cose”, ha detto il dottor Gabbay. Tra le persone anziane considerate prediabetiche, “il loro rischio potrebbe essere minore di quanto pensassimo”, ha aggiunto.

I difensori dell’enfasi sul trattamento del prediabete, che si dice affligga un terzo della popolazione degli Stati Uniti, sottolineano che il trattamento di prima linea implica l’apprendimento di comportamenti sani che più americani dovrebbero adottare comunque: perdita di peso, smettere di fumare, esercizio fisico e alimentazione sana .

“Ho avuto un numero di pazienti con diagnosi di prediabete, ed è ciò che li motiva a cambiare”, ha detto il dottor Gabbay. “Sanno cosa dovrebbero fare, ma hanno bisogno di qualcosa che li metta in moto.”

I geriatri tendono a non essere d’accordo. “Non è professionale fuorviare le persone, motivarle dalla paura di qualcosa che non è effettivamente vero”, ha detto il dottor Lam. “Siamo tutti stanchi di avere cose di cui aver paura.”

Lui e il dottor Sei Lee, coautore dell’editoriale che accompagna il nuovo studio e collega geriatra presso l’Università della California, San Francisco, sostengono un approccio caso per caso negli anziani, specialmente se una diagnosi di prediabete causerà i loro figli a rimproverarli per ogni biscotto.

Per un paziente che è fragile e vulnerabile, “probabilmente hai a che fare con una serie di altri problemi”, ha detto il dottor Lam. “Non preoccuparti per questo numero.”

Un 75enne molto sano che potrebbe vivere altri 20 anni deve affrontare una decisione più sfumata. Potrebbe non progredire mai verso il diabete; potrebbe anche già seguire le modifiche dello stile di vita raccomandate.

La signora Weinberg, che ora ha 69 anni, ha cercato l’aiuto di un nutrizionista, ha cambiato la sua dieta per enfatizzare i carboidrati complessi e le proteine ​​e ha iniziato a camminare di più e salire le scale invece di prendere gli ascensori. Ha perso 10 libbre che non aveva bisogno di perdere. In 18 mesi, la sua lettura A1C appena elevata è scesa a 5,6.

La sua amica Carol Jacobi, 71 anni, che vive anche lei a Los Angeles, ha ricevuto un avvertimento simile più o meno nello stesso periodo. La sua A1C era 5,7, il numero più basso definito come prediabetico, ma il suo internista le prescrisse immediatamente metformina.

La signora Jacobi, una raccoglitrice di fondi in pensione senza una storia familiare di diabete, si è sentita indifferente. Pensava di poter perdere un po ‘di peso, ma aveva una pressione sanguigna normale e una vita attiva che includeva molte passeggiate e yoga. Dopo aver provato il farmaco per alcuni mesi, ha smesso.

Ora, nessuna delle due donne ha il prediabete. Sebbene la signora Jacobi non abbia fatto molto per ridurre il suo zucchero nel sangue e abbia guadagnato qualche chilo durante la pandemia, anche la sua A1C è scesa a livelli normali.

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