Reinventare l’utero, un organoide alla volta

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Ha mantenuto il suo sogno di avere figli, ma nel 2001, subito dopo il suo 40 ° compleanno, il dolore all’addome è diventato insopportabile. L’11 settembre, mentre le Torri Gemelle cadevano, si precipitò in ospedale in una nebbia di antidolorifici e si sottopose a isterectomia con il dottor Isaacson. (Il dolore dell’endometriosi è il principale causa di isterectomie per le donne americane sui 30 anni.)

“Non c’era alcuna decisione”, ha ricordato il dottor Griffith. “È stata isterectomia o morte.”

Anche dopo, la sua malattia è tornata, due volte. Poi nel 2009, subito dopo aver iniziato a studiare l’endometriosi, ha affrontato un nuovo ostacolo: il cancro.

Il dottor Griffith ama dire che rispetto all’endometriosi, il cancro al seno in stadio 4 era una passeggiata nel parco. “Non come una giornata bellissima, come una passeggiata nel parco in una giornata di tempesta”, ha aggiunto. “Ma era come se le persone capissero.” I colleghi le hanno scritto le carte, le hanno inviato del cibo, estese condoglianze. Il suo decano le ha offerto un semestre sabbatico.

Il dottor Griffith apprese presto che il modo in cui veniva classificata la ricerca sul cancro al seno era molto più avanti dell’endometriosi. I medici hanno utilizzato test molecolari per classificare i pazienti in sottotipi, che stabilivano quale trattamento mirato avrebbero dovuto ricevere. Con l’endometriosi, “non ci sono metriche”, ha detto. “Questa era una cosa enorme per me che era così cristallizzante.”

La dottoressa Griffith sapeva che la sua malattia, come il cancro, non era una malattia ma molte, una medusa di tentacoli ondeggianti. Iniziò a parlare con il dottor Lauffenburger, che studiava il cancro al seno da oltre un decennio, su come adottare un approccio simile per classificare i pazienti con endometriosi.

Insieme, hanno identificato reti di marker infiammatori che tendevano ad essere associati a manifestazioni più dolorose della malattia e della fertilità, e pubblicato le loro scoperte in Science Translational Medicines in 2014. Il lavoro è stato citato come la primo passo verso la creazione di sottotipi di malattia. “Eravamo davvero noi insieme, perché era la sua visione della biologia dei sistemi, ma filtrata attraverso la mia connessione pratica con la clinica”, ha detto il dottor Griffith.

Per l’anno successivo, ha tenuto riunioni di laboratorio dal suo letto d’ospedale tra le sessioni di chemioterapia. “Abbiamo trasformato i nostri incontri di laboratorio, letteralmente”, ha detto la dottoressa Nicole Doyle, una borsista post-dottorato nel laboratorio del dottor Griffith all’epoca. “Ci siamo appena presentati per i suoi trattamenti di chemioterapia e ci siamo seduti lì con lei. Quella diagnosi doveva adattarsi alla sua vita, non il contrario. “

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