Rilievo pandemico Bill mantiene la promessa di Biden di espandere Obamacare, per due anni

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WASHINGTON – Il progetto di legge sul coronavirus da 1,9 trilioni di dollari del presidente Biden soddisferà una delle sue promesse centrali della campagna, per colmare i buchi nell’Affordable Care Act e rendere l’assicurazione sanitaria accessibile a più di un milione di americani della classe media che non potevano permettersi l’assicurazione secondo la legge originale .

Il disegno di legge, che molto probabilmente andrà alla Camera per il voto finale mercoledì, prevede un significativo, anche se temporaneo, ampliamento dei sussidi per l’assicurazione sanitaria acquistata ai sensi della legge. In base ai cambiamenti, il successo domestico distintivo dell’amministrazione Obama raggiungerà le famiglie a reddito medio che sono state scoraggiate dall’acquistare piani sanitari sul mercato federale perché vengono con premi elevati e poco o nessun aiuto da parte del governo.

Le modifiche dureranno solo due anni. Ma per alcuni, saranno considerevoli: il Congressional Budget Office ha stimato che un 64enne che guadagna $ 58.000 vedrebbe i pagamenti mensili diminuire da $ 1.075 secondo la legge attuale a $ 412 perché il governo federale sosterrebbe gran parte del costo. Il piano di salvataggio include anche nuovi e ricchi incentivi per invogliare i pochi stati di controllo – inclusi Texas, Georgia e Florida – ad espandere finalmente Medicaid a quelli con troppi soldi per qualificarsi per il programma sanitario federale per i poveri, ma troppo poco per permettersi una copertura privata .

“Per le persone idonee ma che non acquistano assicurazioni è una questione finanziaria, quindi aumentare i sussidi farà scendere il prezzo”, ha detto Ezekiel Emanuel, esperto di politiche sanitarie e professore presso l’Università della Pennsylvania che ha consigliato a Mr. Biden durante la sua transizione. Il conto, ha detto, “inciderebbe notevolmente sul numero dei non assicurati”.

Ma poiché quelle disposizioni durano solo due anni, il disegno di legge di soccorso garantisce quasi che l’assistenza sanitaria sarà al centro delle elezioni di medio termine del 2022, quando i repubblicani attaccheranno la misura come un’espansione dispendiosa di una legge sanitaria che hanno odiato a lungo. Nel frattempo, alcuni liberal-democratici potrebbero lamentarsi del fatto che i cambiamenti dimostrano solo che un approccio patchwork alla copertura sanitaria non funzionerà mai.

“Ovviamente è un miglioramento, ma penso che sia inadeguato data la crisi sanitaria in cui ci troviamo”, ha detto il rappresentante Ro Khanna, un democratico progressista della California che favorisce il sistema governativo a pagamento unico chiamato Medicare for All che è stato abbracciato dal senatore Bernie Sanders, indipendente dal Vermont, e dalla sinistra democratica.

“Siamo in una crisi sanitaria nazionale”, ha detto Khanna. “Quindici milioni di persone hanno appena perso un’assicurazione sanitaria privata. Questo sarebbe il momento per il governo di dire, per lo meno, per quei 15 milioni che dovremmo metterli su Medicare “.

Il signor Biden ha chiarito quando si candidava alla Casa Bianca che non era favorevole a Medicare for All, ma voleva invece rafforzare ed espandere l’Affordable Care Act. Il conto che dovrebbe arrivare alla sua scrivania in tempo per un indirizzo in prima serata allo studio ovale giovedì sera lo farebbe. Le modifiche alla legge sulla salute coprirebbero 1,3 milioni di americani in più e costerebbero circa 34 miliardi di dollari, secondo il Congressional Budget Office.

Il rappresentante Frank Pallone Jr. del New Jersey, che ha contribuito a redigere la legge sulla salute più di un decennio fa e guida la House Energy and Commerce Committee, l’ha definita “la più grande espansione che abbiamo avuto da quando è stata approvata l’ACA”.

Ma come candidato, Biden ha promesso di più, una “opzione pubblica” – un piano gestito dal governo che gli americani potevano scegliere sui mercati online della legge sulla salute, che ora include solo assicurazioni private.

“Biden ha promesso agli elettori un’opzione pubblica, ed è una promessa che deve mantenere”, ha detto Waleed Shahid, portavoce di Justice Democrats, il gruppo liberale che ha aiutato a eleggere il rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez e altri democratici progressisti. Del disegno di legge sullo stimolo, ha detto: “Non credo che nessuno pensi che questo sia il piano di assistenza sanitaria di Biden”.

Non è chiaro quando Biden o Democrats presentassero un piano del genere e il passaggio in un Senato equamente diviso sarebbe una lotta in salita. I funzionari della Casa Bianca hanno affermato che Biden vuole superare il disegno di legge di soccorso sul coronavirus prima di definire un’agenda di politica interna più completa.

L’Affordable Care Act è vicino e caro a Biden, che ha usato in modo memorabile un’imprecazione per descriverlo come un grosso problema quando era vicepresidente e il presidente Barack Obama lo ha firmato in legge nel 2010. Ha ampliato la copertura a oltre 20 milioni di euro. Americani, tagliando il tasso non assicurato al 10,9% nel 2019 dal 17,8% nel 2010.

Anche così, circa 30 milioni di americani non erano assicurati tra gennaio e giugno 2020, secondo il ultimi dati disponibili dal National Health Interview Survey. Il problema è solo peggiorato durante la pandemia di coronavirus, quando migliaia se non milioni di americani hanno perso l’assicurazione perché hanno perso il lavoro.

Il signor Biden ha già preso alcune misure per affrontare questo problema. A gennaio, Egli ordinò I mercati dell’assicurazione sanitaria dell’Affordable Care Act sono stati riaperti per offrire alle persone strozzate dall’economia pandemica una nuova possibilità di ottenere copertura. Ha inoltre adottato misure per ripristinare i mandati di copertura che erano stati indeboliti dal suo predecessore, inclusa la protezione di quelli con condizioni mediche preesistenti.

Il disegno di legge dello stimolo renderebbe gli americani a reddito medio-alto nuovamente idonei per un aiuto finanziario per acquistare piani sui mercati federali, e i premi per quei piani non costerebbero più dell’8,5% del reddito lordo rettificato di un individuo. Aumenterebbe anche i sussidi per gli iscritti a basso reddito.

La Casa Bianca e i sostenitori democratici del disegno di legge affermano che le sue disposizioni sanitarie rappresentano l’espansione più significativa dell’Affordable Care Act da quando è stato approvato, e forse l’unica espansione politicamente possibile. Con un Senato equamente diviso, notano, ci sono pochissime possibilità di passaggio per una ristrutturazione più fondamentale, come Medicare for All.

“Capisco il desiderio di rivedere davvero il sistema e renderlo più semplice, ma penso che ci sia anche la realtà politica di ciò che può essere fatto passare”, ha detto il dottor Emanuel.

L’assistenza sanitaria rimane un potente punto di forza politico per i democratici con gli elettori, che danno costantemente ai democratici un vantaggio quando gli viene chiesto di quale partito si fidano di più per gestire la questione. I repubblicani hanno passato l’ultimo decennio cercando di indebolire l’Affordable Care Act nei tribunali e cercando di abrogarlo al Congresso, senza successo.

“Penso che questa discussione sia stata combattuta e persa”, ha detto Whit Ayres, un sondaggista repubblicano, ammettendo che gli sforzi per l’abrogazione sono finiti, almeno per ora, con i Democratici alla guida della Casa Bianca e di entrambe le Camere del Congresso.

I repubblicani hanno sempre detto che il loro piano era di abrogare e sostituire la legge sulla salute, ma dopo 10 anni non hanno ancora trovato una sostituzione. Il signor Ayres ha detto che la sua azienda sta lavorando per “escogitare un messaggio di assistenza sanitaria alternativa” che non implichi “semplicemente gettare tutti in un problema di assistenza sanitaria gestito dal governo”.

Eppure i sondaggi mostrano che l’idea di un programma gestito dal governo sta guadagnando terreno con gli elettori. A settembre, il Riferito dal Pew Research Center che nell’anno precedente c’è stato un aumento, soprattutto tra i Democratici, della quota di americani che affermano che l’assicurazione sanitaria dovrebbe essere fornita da un unico programma nazionale gestito dal governo.

Il sondaggio ha rilevato che il 36% degli americani e il 54% dei democratici è favorevole a un unico programma nazionale. Alla domanda se il governo avesse la responsabilità di fornire un’assicurazione sanitaria, attraverso un singolo programma nazionale o un mix di programmi pubblici e privati, il 63% degli americani e l’88% dei democratici hanno risposto di sì.

Il dibattito su Medicare for All è stato una netta linea di demarcazione tra progressisti e democratici più tradizionali durante le elezioni del 2020. Il signor Sanders e la senatrice Elizabeth Warren del Massachusetts hanno puntato le loro candidature su di esso, solo per perdere la nomina a Biden.

Ma nelle primarie contestate alla Camera, il sostegno a Medicare for All ha contribuito a dare una spinta a candidati come Jamaal Bowman di New York, Marie Newman dell’Illinois e Cori Bush del Missouri. Tutti gli esponenti democratici spodestati lo scorso anno nelle gare primarie che consideravano l’assistenza sanitaria una questione centrale.

“Direi che c’è più slancio per l’espansione di Medicare data la pandemia e l’esperienza che le persone stanno vivendo”, ha detto il signor Khanna, il membro del Congresso della California. “Hanno guadagnato tempo, ma penso che a un certo punto ci sarà un dibattito su una soluzione permanente.”

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