Sono un genitore disabile. Ci è voluta una pandemia per farmi partecipare al PTA

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Non sono il solo ad apprezzare questo inaspettato rivestimento d’argento della pandemia. In un gruppo online per genitori con ME, gestito da il #ME Action Network, Ho incontrato molti altri genitori che accreditano anche Zoom per aver permesso loro di accedere alla scuola dei loro figli in un modo nuovo. Per Holly Latham, di Jackson, Tennessee, che si autodefinisce “appesa a malapena per le mie unghie”, era fondamentale come poter partecipare virtualmente a una riunione per discutere un programma educativo individualizzato, o IEP, per suo figlio che ha esigenze speciali, invece di lottare per arrivarci fisicamente.

Prima della pandemia, Marthe Schmitt, una madre di 51 anni di uno di St. Louis, Mo., desiderava essere più coinvolta nella scuola della figlia di 8 anni, ma non poteva: “Ero sempre riluttante a impegnarsi in qualcosa e poi non essere in grado di presentarsi fisicamente. ” Quest’anno, però, si è tuffata, servendo come coordinatrice dei social media e lavorando con suo marito per aggiornare lo statuto della scuola e renderlo più inclusivo. “La ME è una malattia molto isolante, ma essere nel consiglio di amministrazione mi ha fatto sentire più connessa e meno svantaggiata”, ha detto la signora Schmitt.

Elin Daniel, una madre di 42 anni di Bothell, nello Stato di Washington, ha una ME moderatamente grave ed è in grado di uscire di casa solo poche volte a settimana. “Quando la scuola era di persona, il solo prepararmi per partecipare a un evento mi esauriva e avrei sempre avuto una fiammata un giorno o due dopo”, ha detto. Ma da quando la scuola dei suoi figli è diventata virtuale, è entrata a far parte del suo consiglio di amministrazione di PTA come presidente per la raccolta fondi, il che ha migliorato il suo umore e la sua autostima. “Mi sento così raramente utile”, ha detto la signora Daniel. “È bello contribuire alla comunità e dare l’esempio a mia figlia”.

Per i genitori con malattie croniche, la capacità di essere coinvolti nella vita dei nostri figli non è qualcosa che diamo per scontato. Mary Wu, un’ex insegnante di 41 anni di Los Angeles e madre di tre figli, si è ammalata solo di recente, ma lo sente profondamente. Prima della sua diagnosi, lei e sua figlia di 15 anni erano state coinvolte nella National Charity League, un’organizzazione dedicata allo sviluppo della leadership e al lavoro filantropico come il volontariato nei banchi alimentari, la pulizia delle spiagge e la fornitura di spuntini sani a scuole sottofinanziate.

“È stato un ottimo modo per trascorrere del tempo con mia figlia mentre le insegnavo a restituire”, ha detto la signora Wu. “Ma dopo l’inizio della mia malattia, non avrei più potuto farlo di persona.” Fortunatamente, il perno della lega di beneficenza per gli incontri online e il servizio virtuale ha permesso alle Wus di continuare, adempiendo alcune delle loro ore di servizio cucendo maschere per il viso per un’organizzazione locale dedicata ad aiutare le donne con cancro al seno.

“Voglio qualcosa di positivo da tutto questo”, ha detto la signora Wu. “Spero che in futuro le organizzazioni forniscano ancora l’accesso ai genitori che non possono essere presenti fisicamente”.


Heather Osterman-Davis è una scrittrice, regista e madre di due figli a New York City.



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