Tamara Press, olimpionica le cui imprese hanno sollevato domande, muore a 83 anni

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Tamara Press, una lanciatrice sovietica dominante e lanciatrice di dischi che ha vinto tre medaglie d’oro olimpiche negli anni ’60 ma che era al centro delle speculazioni sul suo genere a causa del suo fisico, è morta il 26 aprile. Aveva 83 anni.

La sua morte è stata annunciata dal Ministero dello Sport russo, che non ha specificato dove sia morta né citato la causa.

La stampa, che era di 5 piedi 11 e 225 libbre, iniziò ad attirare l’attenzione internazionale nel 1958, quando vinse la medaglia d’oro nel disco e il bronzo nel lancio del peso ai Campionati europei di atletica leggera a Stoccolma.

Seguì un altro successo. Alle Olimpiadi estive del 1960 a Roma vinse una medaglia d’oro nel lancio del peso e una medaglia d’argento nel disco. Quattro anni dopo, alle Olimpiadi estive di Tokyo, ha stabilito record olimpici vincendo medaglie d’oro in entrambi gli eventi.

Ma premere e sua sorella, Irina – che ha vinto medaglie d’oro negli 80 metri a ostacoli a Roma e nel pentathlon a Tokyo – ha ricevuto più che gloria dalle loro carriere atletiche.

Hanno sentito insulti crudeli sulla loro taglia, alcuni dei quali da parte di giornalisti sportivi che hanno paragonato Tamara a un placcaggio difensivo. A volte lei e Irina venivano chiamate i “fratelli della stampa”.

“Sono una campionessa, ma puoi vedere che sono una donna”, disse Tamara Press all’Associated Press nel 1964. “Il fatto che una ragazza sia una sportiva non ha nulla a che fare con la femminilità”.

Sette decenni dopo, un dibattito controverso continua in atletica leggera per quanto riguarda l’idoneità degli atleti intersessuali – quelli nati con caratteristiche sessuali che non sono conformi alle descrizioni binarie di maschio e femmina.

Caster Semenya, due volte campionessa olimpica a 800 metri, ha sfidato, finora senza successo, le regole del Mondiale di atletica leggera, organo di governo dell’atletica leggera. Queste regole richiedono agli atleti intersessuali che si identificano come donne di sopprimere i loro livelli naturali di testosterone al di sotto di quelli degli uomini prima di poter competere nelle gare femminili da un quarto di miglio a un miglio.

World Athletics ha riconosciuto che le restrizioni sono discriminatorie, ma afferma comunque che sono necessarie per fornire condizioni di parità durante la competizione. I critici, tra cui la World Medical Association e l’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani, hanno definito le regole inutili e umilianti.

Nel 1966, quando Press aveva 29 anni, la sua carriera (così come quella di sua sorella) giunse quasi alla fine quando decisero di ritirarsi dai Campionati europei di atletica leggera a Budapest.

Non è chiaro perché la stampa abbia deciso di ritirarsi. Se avesse assunto steroidi anabolizzanti per aumentare la forza, la resistenza e la massa, avrebbe potuto destare sospetti, ma avrebbe affrontato pochi rischi di essere rilevata, perché i test antidroga erano agli inizi in quei giorni.

Se fosse stata intersessuale, la stampa avrebbe potuto temere di fallire un nuovo test istituito ai campionati di atletica leggera: la cosiddetta parata del nudo, che richiedeva alle atlete di comparire davanti a una giuria medica che ne determinasse l’idoneità.

“C’era qualcosa di diverso nelle sorelle della stampa”, ha detto John Hoberman, storico del doping nello sport e autore di “Sogni di testosterone: ringiovanimento, afrodisia, doping ” (2005). Ha aggiunto che “non era fuori questione” che entrambe le cose fossero vere – che le sorelle fossero intersessuali e che usassero anche steroidi.

Tutto ciò che i funzionari sovietici direbbero sull’assenza delle sorelle dall’incontro è che dovevano restare a casa per prendersi cura della madre malata.

Tamara Natanovna Press è nata il 10 maggio 1937 a Kharkov, in Ucraina, e ha vissuto lì fino a quando la sua famiglia è stata evacuata a Samarcanda, in Uzbekistan, all’inizio della seconda guerra mondiale. Suo padre era nell’esercito sovietico e morì in battaglia nel 1942. A 18 anni, Tamara si trasferì a Leningrado per allenarsi sotto Viktor Aleksyev, un rinomato allenatore di atletica leggera.

Dal 1959 al 1965, ha stabilito 11 record mondiali, compresi i suoi record personali: 18,59 metri (o 60,9 piedi) nel lancio del peso e 59,70 metri (195,9 piedi) nel disco.

Credito…Ullstein Bild / ullstein Bild, tramite Getty Images

In seguito alla decisione delle sorelle della stampa di non competere a Budapest, Tamara Press è rimasta attiva fino al 1967. In uno dei suoi ultimi incontri – il Moskow Spartakiad, un evento tutto sovietico che non ha richiesto test di genere – ha vinto il colpo di pistola. Quell’anno è andata in pensione.

Negli anni successivi alla cessazione delle competizioni, Press ha lavorato come ingegnere e allenatore. Nel 1996 ha lavorato per aiutare a rieleggere Boris Eltsin come presidente della Russia. È stata anche vicepresidente del Physical Culture and Health Fund, un ente di beneficenza che aiuta promettenti atleti russi, e autrice di diversi libri, tra cui “The Price of Victory”.

Nel 2012, Il presidente Vladimir Putin ha augurato alla stampa un felice 75 ° compleanno, dicendo in una dichiarazione: “Ti sei guadagnato il rispetto degli avversari e l’amore di milioni di fan”.

Le informazioni sui suoi sopravvissuti non erano immediatamente disponibili. Sua sorella è morta nel 2004.

Nel 1996, mentre si tenevano le Olimpiadi estive ad Atlanta, Press ha detto a The Christian Science Monitor che il suo successo nei Giochi del 1960 e del 1964 “è stata una vittoria per il nostro paese”, aggiungendo: “Il comunismo – questa è un’altra domanda”.

E ha ricordato che era così concentrata alle Olimpiadi di Tokyo che a un certo punto non si è accorta che uno dei suoi concorrenti le aveva fatto cadere il colpo sulla coscia.

“C’era così tanta tensione che non me ne sono nemmeno accorta”, ha detto. “Dopo la competizione ho visto un segno nero sulla gamba e ho pensato, ‘Cos’è questo?'”

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