Un ciclista sul paesaggio inglese

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Un anno fa, come fotografo di viaggio colpito dalla pandemia, ho iniziato a portare con me una macchina fotografica e un treppiede durante i miei giri in bicicletta mattutini, riprendendoli come se fossero compiti di una rivista.

È iniziato come qualcosa da fare: una sfida per cercare di vedere il familiare con occhi nuovi. Presto è sbocciato in una celebrazione del viaggio a casa.

Vivo in una città di mare sbiadita chiamata St. Leonards-on-Sea, nel Sussex, sulla costa meridionale dell’Inghilterra. Se non ne hai sentito parlare, sei in buona compagnia. Non è nell’elenco di nessuno dei celebri luoghi di bellezza inglesi. In effetti, la maggior parte delle mie pedalate è attraverso paludi costiere piatte o passeggiate sul lungomare in fondo al mare.

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C’è storia qui, ovviamente. Questa è l’Inghilterra, dopotutto. Le paludi solitarie in cui pedalo quasi tutti i giorni sono quelle dove Guglielmo il Conquistatore sbarcò i suoi uomini nel 1066. Altrimenti, a parte essere un ritrovo per i contrabbandieri, questo tratto di costa si è assopito nei secoli fino a quando i vittoriani hanno portato le ferrovie da Londra.

Poi, per alcuni sgargianti decenni, St.Leonards e le altre vicine città di mare divennero popolari luoghi di villeggiatura, la Costa del Sol dell’Inghilterra, cioè fino a quando le tariffe aeree economiche e il vero La Costa del Sol, quella in Spagna, ha attirato la folla e ha immerso l’area in un declino lungo e non così signorile.

Quanto a me, sono un trapianto. Mi sono trasferito qui dall’Australia. Dopo che la novità iniziale svanì, quella di essere in Inghilterra, assunse una sorta di familiarità che scrolla le spalle: i soliti negozi, rosticcerie, un lungomare pessimistico, agitato lungo i bordi ma con un accesso non troppo scomodo a posti più interessanti.

Ma un anno di esplorazione di St. Leonards e dei suoi dintorni, macchina fotografica in mano, inseguendo la luce, ha cambiato tutto questo. Ha portato a casa la verità che non è necessario salire a bordo di un aereo e partire per il lato più lontano del mondo per provare il senso del viaggio o il romanticismo della differenza. Sta aspettando alla tua porta, se guardi.

Non hai bisogno di andare lontano. In effetti, non sono stato in grado di farlo. Con i vari blocchi che ci sono stati imposti nell’ultimo anno, è stato scoraggiato o addirittura illegale allontanarsi dalla propria residenza. Tutte queste immagini sono state catturate entro un raggio di 10 miglia da dove vivo, e la maggior parte di esse è molto più vicino di così.

Pianifico le mie uscite e parto ogni mattina molto prima dell’alba per essere dove voglio essere in tempo per catturare le prime luci. In estate ciò può significare uscire di casa già alle 3 del mattino. In inverno c’è la fredda luce delle stelle, lo scricchiolio del gelo sotto le mie ruote, a volte i fiocchi di neve che turbinano nel bagliore della mia lampada frontale.

Porto tutto ciò di cui ho bisogno sulla mia bicicletta e lavoro completamente da solo. Sono sia il fotografo che il ciclista nelle foto. Ci è voluto un po ‘per abituarmi a quella parte. Non sono mai stato a mio agio davanti alla telecamera. Come giornalista, ho sempre detto che avevo un bel viso per la radio e la voce perfetta per la stampa. Ma i bisogni devono quando il diavolo guida. Con requisiti di allontanamento sociale e budget zero, sono tutto ciò che ho.

Queste immagini, però, non devono riguardare me. Hanno lo scopo di rappresentare un ciclista nel paesaggio, chiunque – tu, forse.

La creazione di queste immagini ha richiesto non solo un nuovo modo di visualizzare, ma un insieme di abilità fotografiche completamente nuove. La prima domanda che la maggior parte delle persone fa è come faccio a far scattare l’otturatore quando sono a cento metri di distanza sulla mia bicicletta. Semplice. Uso quello che viene chiamato un intervallometro, un timer programmabile che mi consente di preimpostare qualsiasi ritardo di cui ho bisogno e quindi fare in modo che la telecamera si attivi un numero di fotogrammi scelto. Questa è la parte facile. Chiunque può fare un autoritratto.

Mettersi artisticamente nella scena è una proposta molto più complicata. Richiede destreggiarsi tra un numero esasperante di dettagli, alla maggior parte dei quali non pensi mai finché non inizi a farlo e guardi criticamente i risultati. Tutto conta, dal drappo di luci e ombre, al set dei tuoi fari, al tuo linguaggio del corpo sulla bicicletta. Devi essere attore, regista, location scout, gaffer, key grip, persino assistente al guardaroba: porto sempre una o due maglie di riserva in colori diversi per assicurarmi di poter lavorare con qualsiasi sfondo.

Inoltre, devi interpretare tutti questi ruoli in tempo reale, con una luce che cambia rapidamente, in un ambiente incontrollato dove auto, pedoni, dog walker, cavalli, ciclisti e jogging possono – e fanno! – salta fuori dal nulla. Può essere estremamente frustrante e allo stesso tempo estremamente soddisfacente quando tutto si riunisce.

È anche avvincente. Nell’ultimo anno sono diventato uno studioso appassionato di geografia locale – non solo la disposizione delle città, l’architettura e i contorni del paesaggio, ma quando e dove la luce cade con il progredire delle stagioni. Conosco le tavole di marea come un vecchio sale e seguo le fasi lunari. Ho sviluppato un occhio da contadino per il tempo. Riesco a capire a colpo d’occhio, quando esco dalla mia porta, quelle mattine in cui una suggestiva nebbia si solleverà a miglia di distanza nella palude. Pianifico le mie uscite con la stessa vivace aspettativa che provavo mentre andavo all’aeroporto. E quando mi spingo per strada, il mondo diventa di nuovo grande, come era quando ero bambino: ricco di dettagli, maturo per la scoperta.

Quando torno a casa, diverse ore dopo, dopo aver assistito all’alba e aver messo sotto le mie ruote tutte le miglia della campagna del Sussex, mi sento come se avessi stato posti, visto cose, viaggiato nel grande senso antico della parola.

E, sempre fotografo di viaggio, porto indietro le foto di dove sono stato.

Roff Smith è uno scrittore e fotografo con sede in Inghilterra. Puoi seguire le sue uscite quotidiane su Instagram: @roffsmith.



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