Un effetto collaterale del vaccino Covid, linfonodi ingrossati, può essere scambiato per cancro

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Le vaccinazioni contro il coronavirus possono causare ingrossamento dei linfonodi sotto l’ascella o vicino alla clavicola, che può essere scambiato per un segno di cancro.

Man mano che i vaccini vengono introdotti in tutto il paese, i medici stanno vedendo sempre più di questi nodi gonfi nelle persone immunizzate di recente e le riviste mediche hanno iniziato a pubblicare rapporti volti a dissipare le paure e ad aiutare i pazienti a evitare test inutili per una condizione innocua che andrà via in poche settimane.

Il gonfiore è una normale reazione del sistema immunitario al vaccino e si verifica sullo stesso lato del braccio dove è stato somministrato l’iniezione. Può verificarsi anche dopo altre vaccinazioni, comprese quelle per l’influenza e il papillomavirus umano (HPV). I pazienti possono o non possono notarlo. Ma i linfonodi ingrossati si presentano come macchie bianche su mammografie e scansioni del torace, simili a immagini che possono indicare la diffusione del cancro da un tumore al seno o in altre parti del corpo.

“Sono particolarmente ansioso di spargere la voce a tutti i pazienti sottoposti a sorveglianza dopo il successo del trattamento precedente del cancro”, ha detto la dottoressa Constance D. Lehman, autrice di due articoli di giornale sul problema e il capo dell’imaging del seno al Massachusetts General Hospital. “Non riesco a immaginare l’ansia di ottenere la scansione e l’udito,” Abbiamo trovato un nodo che è grande. Non pensiamo che sia cancro ma non possiamo dirlo “o, peggio ancora,” pensiamo che potrebbe essere cancro “”.

Il gonfiore sotto l’ascella è stato un effetto collaterale riconosciuto nei grandi studi sui vaccini Moderna e Pfizer-BioNTech. Nello studio di Moderna, l’11,6% dei pazienti ha riportato gonfiore dei linfonodi dopo la prima dose e il 16% dopo la seconda dose. Pfizer-BioNTech sembra avere un’incidenza inferiore, con lo 0,3% dei pazienti che lo ha segnalato. Ma quelle cifre riflettono solo ciò che i pazienti ei loro medici hanno notato, ei radiologi dicono che il tasso reale è probabilmente più alto e che è probabile che molti più casi vengano visualizzati su immagini come mammografie, risonanza magnetica o scansioni TC.

La condizione non era elencata tra gli effetti collaterali segnalati in un documento informativo dalla Food and Drug Administration sul vaccino Johnson & Johnson Covid. Sabato l’agenzia ha autorizzato il vaccino dell’azienda per uso di emergenza.

Il dottor Lehman ha affermato che è importante che i centri di imaging chiedano ai pazienti se hanno ricevuto vaccinazioni Covid e registrino la data dello sparo e il braccio in cui è stato somministrato.

La sua clinica include questo avviso in una lettera ai pazienti i cui screening rilevano gonfiore ma non altre anomalie: “I linfonodi nell’area delle ascelle che vediamo sulla mammografia sono più grandi sul lato in cui hai ricevuto il tuo recente vaccino Covid-19. I linfonodi ingrossati sono comuni dopo il vaccino Covid-19 e sono la normale reazione del tuo corpo al vaccino. Tuttavia, se senti un nodulo sotto l’ascella che dura per più di sei settimane dopo la vaccinazione, dovresti informare il tuo medico. “

Un modo in cui le persone potrebbero evitare il problema sarebbe posticipare le mammografie di routine e altre immagini per almeno sei settimane dopo l’ultima dose di vaccino, secondo un articolo di un gruppo di esperti nella rivista Radiology, pubblicata mercoledì.

Un gruppo professionale, il Society of Breast Imaging, offre consigli simili: “Se possibile, e quando non ritarda indebitamente le cure, prendere in considerazione la possibilità di programmare esami di screening prima della prima dose di una vaccinazione Covid-19 o 4-6 settimane dopo la seconda dose di una vaccinazione Covid-19”.

Ma il gruppo di esperti ha anche avvertito che l’imaging non di routine, necessario per aiutare ad affrontare una malattia o altri sintomi che potrebbero indicare il cancro, non dovrebbe essere ritardato. Né dovrebbe l’immunizzazione.

Le persone che hanno il cancro sono generalmente consigliate di essere vaccinate contro il coronavirus, in particolare perché sono a maggior rischio di morire di Covid rispetto alla popolazione generale. Ma alcuni trattamenti contro il cancro possono interferire con la capacità del corpo di rispondere completamente al vaccino e l’American Cancer Society fornisce consulenza ai pazienti consultare i propri oncologi sulla vaccinazione.

Nelle persone vaccinate di recente che hanno il cancro e sviluppano linfonodi ingrossati, potrebbe essere necessario eseguire più test, inclusa una biopsia dei nodi, ha detto il dottor Lehman.

Ha descritto una paziente con un tumore al seno di nuova diagnosi che aveva linfonodi ingrossati sullo stesso lato e aveva recentemente ricevuto un’iniezione di Covid al braccio su quel lato.

È stata eseguita una biopsia, un passaggio importante per determinare se c’erano cellule maligne nei nodi che avrebbero poi aiutato a decidere un corso di trattamento. Era negativo per il cancro. Molto probabilmente il vaccino aveva causato il gonfiore.

In un altro caso, una donna che in precedenza aveva un cancro al seno destro aveva una mammografia di routine che mostrava un linfonodo ingrossato nell’ascella sinistra e nessun’altra anomalia. Recentemente aveva ricevuto una vaccinazione Covid al braccio sinistro. I medici hanno stabilito che non sarebbero stati necessari ulteriori test a meno che i nodi gonfi non fossero durati più di sei settimane.

In un uomo con una storia di cancro alle ossa, una TAC del torace eseguita come parte di un follow-up ha trovato linfonodi ingrossati in un’ascella, sul lato in cui aveva recentemente avuto un’inoculazione di Covid. Nient’altro era sbagliato e non erano necessari ulteriori test. La stessa decisione è stata presa per risultati simili in un uomo vaccinato di recente che aveva una TC del torace per lo screening del cancro ai polmoni e in una donna con una storia di melanoma.

Per i pazienti sottoposti a trattamento per il cancro in un seno, ha detto il dottor Lehman, l’iniezione di Covid dovrebbe essere somministrata nel braccio sull’altro lato. Il vaccino può anche essere iniettato nella coscia per prevenire eventuali problemi con il gonfiore dei linfonodi.

“Questo potrebbe davvero avere un impatto su molte persone se non iniziamo a registrare lo stato di vaccinazione immediatamente nei centri di imaging”, ha detto il dott. Lehman. “Voglio anche che i malati di cancro sappiano che possono ottenere il vaccino sul lato opposto o anche sulla gamba per evitare confusione”.

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